Quali tipi di noci di cocco esistono e quali sono i loro usi?

Ci sono diversi tipi di noci di cocco

Nel linguaggio comune o popolare il termine noce di cocco è usato per riferirsi a un tipo di frutto rotondo e commestibile che ha un guscio duro ed è prodotto da alcune specie di palme. Ma questo crea confusione, perché in realtà la vera noce di cocco è la Cocos nucifera e di questa specie esistono alcune varietà.

Quindi, siccome ci piace risolvere i dubbi, in questo articolo parleremo di tutti i tipi di noci di cocco che esistono, sia quelli veri che quelli che non lo sono.

Cocos nucifera, il vero albero di cocco

L'albero del cocco porta frutti commestibili

La palma da cocco o Cocos nucifera è una palma tipica delle spiagge tropicali dell’America e dell’Asia. Ha un tronco sottile di circa 50 centimetri di diametro alla base e fino a 20 metri di altezza. Le sue foglie sono pennate e misurano fino a 5 metri di lunghezza. Per quanto riguarda il frutto, è di forma obovoide, misura circa 20-30 centimetri e ha un guscio fibroso. La polpa è biancastra e commestibile.

Varietà

Fondamentalmente, possiamo distinguere le varietà tipiche e quelle nane. I primi producono molte noci di cocco di medie dimensioni, come la noce di cocco delle isole Laquedivas in India, o la noce di cocco San Blas di Panama. Si tratta di grandi palme, che raggiungono facilmente i 20 metri, e sono quindi molto interessanti da coltivare nei giardini, e non in vaso.

Per quanto riguarda le palme da cocco nane, troviamo la Regia (nana rossa), l’Eburnea (nana gialla) o la Plumilla (nana verde). La loro altezza da adulti è molto più piccola, circa 6-7 metri al massimo. Sono molto precoci e produttive, per cui si consiglia vivamente di coltivarle in frutteti o piccoli giardini.

Usa

Il cocco è commestibile

La polpa della noce di cocco è commestibile, e infatti viene consumata cruda o l’acqua viene estratta per fare bevande. Si usa anche per fare yogurt, torte e gelati. Inoltre, le vengono attribuite proprietà medicinali come quelle lassative e diuretiche.

Altre palme con frutti simili alle noci di cocco

Ora che abbiamo parlato della vera e propria palma da cocco, è il momento di parlare delle altre specie di palme che producono frutti simili alle noci di cocco:

Cocco di mare (Lodoicea maldivica).

La lodoicea è una palma tropicale. La Lodoicea è una palma tropicale. Il frutto della lodoicea è grande

La Lodoicea maldivica è una specie di palma originaria delle Seychelles. Cresce fino a un’altezza di 30 metri

e sviluppa un unico tronco sottile sormontato da grandi foglie costapalmate. Il frutto è una noce verdastra con un guscio fibroso che contiene fino a 3 semi. È il più grande del mondo, con un peso massimo di 25 chili. Non resiste al gelo.

Palma gelatina (Butia capitata)

La Butia capitata è una palma solitaria. I frutti di butia capitata sono arrotondati. I semi di butia sono piccoliLa palmira è una pianta tropicale Vista dei frutti di Borassus flabellifer Frutto del borasus, una palma asiatica

La palma di gelatina è endemica del Brasile, anche se è coltivata nelle regioni tropicali e temperate calde del mondo. Raggiunge un’altezza fino a 5 metri

e sviluppa un tronco di circa 20-30 centimetri di diametro. Le foglie sono pennate, arcuate e misurano fino a 170 centimetri di lunghezza. Il frutto è oblungo, con un guscio giallo e carnoso, tanto che può essere mangiato. Misura 2-3 centimetri di diametro. Può sopportare gelate fino a -4ºC.

Palmyra (Borassus flabellifer)

La bactris è una palma che porta frutti commestibili. La Bactris gasipaes è una palma a tronco singolo. I frutti dei bactris sono di vari colori.La salacca è una palma multicaule. La Salacca edulis è multicaule Il frutto della salacca è arancione

Borassus flabellifer è una palma originaria del sud-est asiatico che cresce fino a 30 metri di altezza. Le sue foglie sono a forma di ventaglio e larghe circa 3 metri. Per quanto riguarda il frutto, ha un diametro da 10 a 25 centimetri. È composto da un guscio nero che protegge una polpa biancastra, commestibile e dal sapore dolce.

Tollera il freddo, ed è possibile che gli esemplari adulti possano tollerare leggere gelate (fino a -1ºC) se sono riparati.

Pejibaye (Bactris gasipaes)

Il pejibaye è una palma tropicale originaria delle Americhe che cresce fino a 20 metri di altezza, e sviluppa un tronco solitario di circa 30 centimetri di spessore. Le sue foglie sono pennate, lunghe circa 3 metri, e produce frutti commestibili chiamati drupe le cui dimensioni sono di circa 2 centimetri. Anche se possono essere mangiati appena raccolti dalla pianta, sono spesso mangiati con la maionese, per esempio, o trasformati in gelato. A causa della sua origine, non resiste al gelo.

Salaca (Salacca edulis)

Immagine – Wikimedia/David J. Stang

La Salaca è una palma che si crede essere originaria delle isole di Java e Sumatra. Ha uno stelo, ma è molto corto, quindi tende a passare inosservato. Le foglie sono pennate e possono essere lunghe fino a 6 metri

, con foglioline lunghe fino a 2 metri. Inoltre, hanno spine di 15 centimetri. I frutti sono arrotondati e hanno un guscio duro ma sottile, bianco, rossastro o arancione scuro a seconda della varietà. La polpa è commestibile e ha un sapore agrodolce. Non resiste al gelo, ma tenendo conto che cresce all’ombra può essere molto interessante coltivarla in casa.

Conoscevi questi tipi di noci di cocco?

 

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