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Imparare a prendersi cura di un cactus e farlo crescere

Scopri come prendersi cura di un cactus


Sicuramente vi sarete mai chiesti come prendersi cura di un cactus. La maggior parte di noi compra cactus piccoli, quelli che si trovano in vasi di 5'5cm di diametro, perché sono economici, e soprattutto molto belli, visto che alcuni di loro hanno anche un bel fiore di cactus. Anche se hanno spine, hanno più di uno di noi innamorato di loro.


Ma la cura di cui hanno bisogno questi piccoli non è molto diversa da quella necessaria ai cactus adulti che sono già piantati nel terreno. E ci sono molti problemi che possono sorgere se li coccoliamo troppo, o se, al contrario, lasciamo che si prendano cura di se stessi. Per evitare problemi, vi mostreremo come prendersi cura di un cactus per mantenerlo sano.


Indice


Com'è il clima nel loro habitat?


Il clima che i cactus hanno nel loro habitat è caldo e secco.


Per capire come curare i cactus nel loro habitat naturale, bisogna sapere com'è il clima del luogo. Per esempio, parliamo del noto Saguaro, il cactus più alto del mondo che vive a Sonora (Messico). La sabbia del deserto non ha quasi nessun nutrimento, il che significa che serve solo come supporto per le piante.


Quel poco cibo che c'è nella sabbia, le radici non possono assorbire direttamente, perché hanno bisogno di un elemento essenziale: l'acqua. E da dove viene l'acqua? Dai monsoni, in questo caso il monsone messicano.


I monsoni sono venti stagionali che sono dovuti allo spostamento della linea equatoriale. In estate, quando soffiano da sud a nord, sono carichi di pioggia. In inverno sono venti provenienti dall'interno che sono secchi e freddi.


Il monsone in America del Nord e in Messico è definito come un monsone umido, poiché è caratterizzato da piogge brevi ma torrenziali, rendendo così l'umidità ambientale abbastanza alta da permettere alle piante di assorbire l'acqua, che si dice sia una delle più nutrienti del mondo. Quest'acqua scioglie le sostanze nutritive nel terreno, rendendole accessibili alle piante, in modo che i cactus possano crescere.


Di cosa ha bisogno un cactus per vivere?


In breve, i cactus hanno bisogno di: luce, acqua, fertilizzante e un clima caldo o caldo-temperato. È un grave errore lasciare queste piante a cavarsela da sole dal primo giorno. Anche nel Mediterraneo, dove se teniamo conto del clima ci potrebbero essere molti giardini con questo tipo di piante, è difficile mantenerle sane e belle se non si fornisce loro un minimo di cura. Anche gli adulti sono grati di ricevere acqua e fertilizzante di tanto in tanto.


Per questo motivo, quando si compra un cactus è importante tenere a mente che per crescere dovremo fare un po' di attenzione.


Come prendersi cura di un cactus in casa?


I cactus hanno bisogno di sole e acqua


Se ne abbiamo comprato uno e vogliamo fornire le migliori cure, allora vi spiegheremo tutto quello che dovete sapere per non far mancare nulla alla vostra amata pianta:


I cactus sono per interni o per esterni?


I cactus piccoli e grandi hanno bisogno di molta luce. Dato che di solito non c'è abbastanza luce per loro in casa, è importante tenerli all'aperto. Ma è anche importante evitare di esporli al sole se sono stati in casa o all'ombra fino ad ora, altrimenti si bruceranno.


Quindi, quello che faremo è abituarli, poco a poco, alla luce diretta del sole. Inizieremo lasciandoli al sole per un'ora la mattina presto, e aumenteremo il tempo di esposizione di un'ora ogni settimana. Se vediamo che appaiono macchie marroni (secche), gialle o rossastre sui loro steli, faremo un passo indietro, cioè ridurremo il tempo in cui sono esposti ai raggi del sole.


Suolo


Sappiamo che per alcuni mesi hanno abbastanza acqua, e che la sabbia serve fondamentalmente solo come supporto. Idealmente, in coltivazione dovrebbero avere come substrato qualsiasi materiale drenante, sia perlite (in vendita qui), palline di argilla, … con pochissima torba, e fertilizzare spesso. Ora, siccome non tutti abbiamo la fortuna di vivere in Messico, possiamo usare la seguente miscela: torba nera e perlite in parti uguali.


Se volete averla in giardino, sarà anche necessario che il terreno sia leggero e abbia un ottimo drenaggio. Se questo non è il caso, faremo una grande buca, almeno 1 x 1 metro, e la riempiremo con una miscela di substrato universale con parti uguali di arlite o perlite.


Di quale vaso ha bisogno un cactus?


Iltipo di vaso più raccomandato è un vaso di argilla con dei buchi alla base (come quelli venduti qui). L'argilla è un materiale che, a differenza della plastica, è poroso, il che permette alle radici di avere una presa migliore. Questo facilita l'attecchimento della pianta, e quindi la sua crescita e il suo sviluppo sono ideali.


Ma se abbiamo intenzione di aumentare la raccolta, saranno utili anche i vasi di plastica. L'unica cosa è che si raccomanda vivamente di comprare quelli che sono resistenti ai raggi ultravioletti, specialmente se viviamo in una zona dove il grado di insolazione è alto, altrimenti dopo qualche anno si rovineranno e dovremo riciclarli.


Se parliamo delle dimensioni del contenitore, dipenderà dal cactus stesso. Per esempio, se abbiamo un cactus la cui zolla è larga 5 centimetri, sarebbe meglio piantarlo in un vaso con un diametro massimo di 8-9 centimetri.


Ma quello che non consigliamo di fare in nessun caso è di piantare un mini cactus in un vaso enorme, anche se sappiamo che sarà molto grande, poiché il rischio di marcire è molto alto. È sempre meglio cercarne uno che sia al massimo cinque centimetri più largo e più alto di quello che avete già.


Come trapiantare i cactus?


Per trapiantare un cactus bisogna aspettare che la pianta abbia le radici che escono dai fori del vaso e che arrivi la primavera. Quando questo è il caso, possiamo piantarlo in un vaso più grande o in giardino. Scopriamo come fare:



  • Vaso: la prima cosa che faremo è riempire il nuovo vaso con torba e perlite in parti uguali, fino alla metà o poco meno. Poi, togliete il cactus dal «vecchio» vaso e mettetelo in quello nuovo. E infine finiamo di riempire e innaffiare.

  • Giardino: Nel giardino si dovrebbe fare una buca per piantare in una zona soleggiata. Se il terreno è molto pesante o compatto, riempire il buco con una miscela di torba e perlite in parti uguali; altrimenti possiamo usare lo stesso terreno che abbiamo tolto. Poi, togliete il cactus dal vaso con attenzione, e mettetelo nel buco, poi riempitelo e annaffiatelo.

Come tirarlo fuori dalla pentola senza fargli male?


Le spine del cactus possono fare molti danni, quindi è consigliabile usare i guanti. I tipici guanti da giardinaggio possono essere utili se le piante sono piccole e siamo attenti, ma in caso contrario, è meglio usare quelli spessi, come quelli venduti qui.


Eppure, se la nostra pianta è di una certa dimensione dovremo avvolgerla con del cartone, almeno (se abbiamo del sughero, metteremo anche quello), stenderla a terra e toglierla dal vaso. Lo faremo nella zona dove vogliamo piantarlo, poiché in questo modo sarà molto più facile avere il cactus dove vogliamo.


Come innaffiare un cactus?


Per quanto riguarda l'irrigazione, penso che sia importante dire che il mito che i cactus non hanno quasi bisogno di acqua non è del tutto vero. Un cactus in crescita non ha quasi acqua al suo interno, quindi è molto importante annaffiarlo ogni volta che il substrato è asciutto. E un cactus adulto, che da giovane è stato adeguatamente curato, anche se è piantato in terra avrà bisogno di continuare a bere acqua e, una volta esaurite le proprie riserve, mostrerà presto segni di debolezza (cioè quando problemi come il marciume del fusto, il fungo sulla parte superiore del cactus,…).


Concimazione di cactus piccoli e grandi


Ilmomento migliore per concimare è la primavera e l'estate, perché è quando i cactus sono in piena stagione di crescita. Seguite le istruzioni sulla confezione per non correre il rischio di aggiungere più fertilizzante del necessario. Per esempio: ci sono fertilizzanti che dicono sull'etichetta che è conveniente applicarli ogni settimana.


Se viviamo in un clima secco e caldo in estate, dovremmo probabilmente annaffiare settimanalmente. Poi possiamo usare la stessa acqua per applicare il fertilizzante. I cactus piccoli e grandi lo apprezzeranno.


Parassiti e malattie dei cactus


I cactus possono avere diversi parassiti


Per prima cosa menzioneremo i parassiti, e sono:



  • Acaro ragno: è un acaro rossastro che tesse ragnatele, e si nutre anche della linfa del cactus. Si elimina con gli acaricidi. Più informazioni.

  • Cimici: Ci sono molti tipi di cocciniglie, ma le cimici cotonose sono le più comuni. Mordono anche il gambo del cactus per assorbire la linfa. Più informazioni.

  • Lumache e limacce: questi molluschi si nutrono di cactus e possono fare molti danni. Possono anche divorarli, completamente, e lasciare solo gli aculei. Ecco perché è fondamentale usare almeno dei repellenti. Più informazioni.

Per quanto riguarda le malattie, le più comuni sono:



  • Botrytis: soprattutto dopo un periodo piovoso, è un fungo che fa marcire il cactus facendo apparire una muffa grigia. Più informazioni.

  • Marciume: è un fungo, come la phytophthora, che fa marcire le radici e/o il fusto del cactus. Leggi di più.

  • Ruggine: un fungo che fa sì che il cactus cominci ad avere una specie di polvere arancione o rossastra. Per saperne di più.

Viene trattata con un fungicida, ma bisogna anche interrompere l'irrigazione e, se necessario, cambiare il substrato con uno che drena meglio l'acqua.


Hanno bisogno di protezione dal gelo?


La resistenza al freddo dei cactus varia a seconda della specie. Ma in generale stiamo parlando di piante che possono sopportare gelate deboli, fino a -2ºC, di breve durata (cioè, dopo il gelo, la temperatura impiega poco tempo per risalire sopra gli 0 gradi) e puntuali.


Avete dei dubbi su come prendersi cura di un cactus?

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