azafran silvestre

Caratteristiche dello zafferano selvatico

Vista dello zafferano selvatico


Immagine – Wikimedia/Enrico Blasutto


Lo zafferano selvatico è un fiore noto a molti, poiché viene coltivato in gran parte del mondo in giardini e vasi, per abbellire patii, giardini e naturalmente balconi. È originario del continente europeo, dove vive in zone di alta quota.


La bellezza dei suoi fiori la rende una pianta eccezionale da avere in casa. Grazie alle sue piccole dimensioni è molto interessante averlo anche come parte di una composizione.

Caratteristiche dello zafferano selvatico


Vista dello zafferano selvatico nel campo


Questa meravigliosa pianta bulbosa è conosciuta con il nome scientifico di Colchicum autumnale. Appartiene alla famiglia delle Colchicaceae. La sua origine è nelle praterie europee e si trova ad altezze elevate. Il bulbo è infatti un cormo che misura tra i 10 e i 30 centimetri di altezza.


Si pianta in autunno, per poter contemplare i suoi fiori in primavera. Le sue foglie sono lanceolate e di colore verde scuro. I fiori color lilla sono abbastanza grandi rispetto al resto della pianta: possono misurare circa 4 cm di diametro. Il frutto consiste in un massimo di 3 capsule.


Come prendersi cura dello zafferano selvatico?


Questa pianta è molto facile da curare. Può essere coltivato in vaso o in giardino, in pieno sole o in penombra. Tuttavia, possiamo far germogliare i «bulbi» da un singolo bulbo e quindi avere più fiori la prossima stagione se facciamo quanto segue:


Posizione


Anche se può essere quasi ovunque, idealmente dovrebbe ricevere più luce possibile. Tieni presente che il sole in autunno non è molto forte (a meno che tu non viva in una zona molto vicina all'equatore), quindi è preferibile mettere il tuo croco in un posto dove ha il sole diretto, almeno per mezza giornata.


Substrato


Le radici devono poter trovare tutte le sostanze nutritive di cui hanno bisogno per svilupparsi correttamente, ma senza dover correre rischi. Tenendo presente questo, piantatelo in un substrato poroso che mantenga l'umidità appena sufficiente, come ad esempio 70% di torba nera + 20% di perlite + 10% di argilla vulcanica (mettendo un primo strato prima di riempire il vaso).


Irrigazione

Lo zafferano selvatico è una pianta con un cormo.

Immagine – Flickr/manuel m. v.


L'acqua è estremamente importante per tutte le piante, ma è senza dubbio la cosa più difficile da «controllare». Non è facile sapere quando farlo, ma ecco alcuni consigli:



  • Se lo avete in vaso, raccoglietelo quando lo innaffiate, e fatelo di nuovo dopo qualche giorno. In questo modo saprete quanto pesa in certi momenti, e questo vi aiuterà a sapere quando innaffiarla.

  • Controllare l'umidità del substrato inserendo un sottile bastoncino di legno o un dito. Se esce quasi pulito quando lo tirate fuori, significa che dovreste annaffiare; d'altra parte, se esce con del terreno attaccato, dovreste aspettare qualche giorno per la prossima annaffiatura.

È molto meglio innaffiare poco che troppo, perché se una pianta è innaffiata troppo, ha un alto rischio di contrarre una malattia fungina, ed è molto difficile da recuperare (non impossibile).


Fertilizzante


Non possiamo dimenticare il fertilizzante. Anche se usate un nuovo substrato, lo zafferano crescerà meglio se lo concimate di tanto in tanto. Di tutti i fertilizzanti chimici e organici che esistono al giorno d'oggi, consiglio il guano (liquido). Fino all'avvento dei fertilizzanti chimici, il guano era il fertilizzante più usato per far crescere le piante sane e forti. È naturale e organico, ma bisogna seguire le indicazioni sulla confezione per non esagerare con il dosaggio.


Prevenzione di parassiti e malattie


Anche se è una pianta che, purtroppo, può essere goduta solo per alcuni mesi dell'anno, può anche essere colpita da parassiti e malattie. È importante sapere come prevenirli, perché da questo dipenderà che questa e le prossime stagioni spuntino nuovi fiori.


Parassiti


I parassiti che più spesso li colpiscono sono le lumache e gli acari, ma se sono piantati in giardino possono anche essere attaccati da topi e talpe. Per prevenirli è conveniente usare repellenti venduti nei vivai o nei negozi agricoli, tranne che per gli acari, che saranno eliminati facendo infusioni con aglio (10 grammi in 1 litro d'acqua).


Malattie


Come abbiamo detto, le malattie fungine sono le più dannose per i crochi. Un ambiente umido favorisce la comparsa di funghi, come quelli del genere Fusarium. La prevenzione è la soluzione migliore, quindi, oltre a controllare l'irrigazione, faremo trattamenti preventivi con zolfo o rame dal primo momento in cui il bulbo viene piantato.


Consigli per l'impianto


Il fiore dello zafferano selvatico è il lilla


Lo zafferano è uno dei primi fiori a spuntare in primavera ed è anche probabile che spunti alla fine dell'inverno se il tempo è buono. Per iniziare bene la stagione, piantate il bulbo come segue: che sia in vaso o in terra, piantatelo al doppio della sua altezza. Per esempio, se misura 3 cm, lo pianteremo a circa 5-6 cm, e sempre con la parte più stretta verso l'alto perché da lì spunteranno le foglie e i fiori.


Usi e proprietà


Lo zafferano selvatico è una pianta erbacea che viene utilizzata come pianta ornamentale. Non è molto grande, quindi è interessante coltivarla in vaso senza problemi. Ma bisogna tener conto che contiene colchicina, che è una sostanza molto tossica se ingerita.


Lo zafferano è uno dei fiori bulbosi più spettacolari e facili da curare, quindi cosa stai aspettando per avere il tuo?

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