Pianta carnivora: caratteristiche, varietà, coltivazione e molto altro

La pianta carnivora più conosciuta è la venus flytrap.


Se c’è un tipo di pianta al mondo che attira un’attenzione speciale, è la pianta carnivora. Anche se la più famosa di tutte è quella che conosciamo come venus flytrap, e in latino Dionaea muscipula, ci sono in realtà diversi generi con le loro varietà; e centinaia, se non migliaia, di cultivar.


Conoscere la sua origine e vederla in foto è una cosa, ma imparare a coltivarla è un’altra. Non è difficile, anche se posso dirvi che la cura di cui ha bisogno non è esattamente la stessa di quella necessaria, per esempio, a un geranio.

Cos’è una pianta carnivora?


Le piante carnivore si nutrono di insetti


Una pianta carnivora, o insettivora, è una pianta che ha bisogno di cacciare insetti per nutrirsi. Questa è una misura di adattamento a un ambiente in cui il suolo è carente di azoto, e che è solitamente acido e sempre o quasi sempre umido.


Si stima che esistano circa 600 specie diverse di piante carnivore, raggruppate in 11 generi botanici, di cui i più coltivati sono questi: Sarracenia, Dionaea, Drosera e Nepenthes.


Dove crescono le piante carnivore?


Dipende dalla specie, ma in generale sono originari delle regioni tropicali e subtropicali del mondo. Di solito si trovano in regioni paludose, torbiere e simili. Anche se a priori può sembrare strano, in Europa abbiamo anche alcune specie autoctone, per esempio:



  • Drosera rotundifolia

  • Drosophyllum lusitanicum

  • Pinguicula lusitanica
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Tipi di trappole per piante carnivore


Queste piante sono classificate in diversi modi, e uno di questi è dal tipo di trappola. Alcuni sono più sottili di altri, ma tutti si sono evoluti per intrappolare gli insetti. Così, possiamo differenziare fino a sei tipi di trappole:

Le sarracenie sono carnivore che vogliono il soleI Nepenthes sono carnivori che si nutrono di animali.Le drosere hanno mucillagini Immagine – Wikimedia/Jan Wieneke


  • A forma di tubo: è il caso di Sarracenia per esempio, o di Heliamphora. Sono foglie modificate che hanno la forma di un tubo, che è pieno di liquido (acqua). Gli insetti sono attratti dal nettare secreto dalle piante, ma se non stanno attenti scivolano e cadono dentro e annegano.

  • A forma di brocca: è simile al precedente, ma di solito hanno una parte che potremmo descrivere come un ‘cappello’. È la tipica trappola della Nepenthes, una pianta che oltre a produrre trappole come questa ha anche foglie comuni, con la capacità di fotosintetizzare.

  • Mucillagine: è una sostanza appiccicosa che Drosera e Pinguicula hanno sul lato superiore delle loro foglie. È una specie di “colla” che è molto efficace contro i piccoli insetti, come le zanzare o le piccole mosche.
  • Utricularia australis ha trappole a forma di vescicola Immagine – Wikimedia/Stefan.lefnaer I Dionaea sono carnivori con la bocca. Immagine – Wikimedia/MFdeS

  • Trappole con apertura/chiusura automatica: è il caso di Utricularia. Producono trappole sotto forma di una piccola vescica, che ha un’apertura che assorbe qualsiasi insetto o piccolo animale che passa. Quando l’ha digerito, lo riapre.

  • A forma di bocca: questo è tipico delle Dionaea. Su ognuno dei loro margini hanno pinze o denti, e anche all’interno di ogni trappola ci sono tre peli sensibili al tatto su ogni lato. Quando un insetto tocca un minimo di due quasi allo stesso tempo, o lo stesso insetto due volte in meno di venti secondi, la trappola si chiude.

  • Combinazione di diversi: a volte troviamo piante carnivore con due tipi di trappole. Per esempio, Drosera glanduligera ha foglie con mucillagini, tipiche del suo genere, ma queste trappole hanno anche dei denti.

Quanto vivono le piante carnivore?


Dipende, ma circa 20 anni. In ogni caso, molti di loro sviluppano radici rizomatose, da cui crescono nuovi germogli. Per esempio, quello che inizia come un esemplare di Sarracenia con una sola trappola, dopo due o tre anni sarà una pianta che si può dividere, proprio grazie al rizoma che ha, il che mi porta a…:


Come si riproducono le piante carnivore?


La maggior parte delle piante carnivore si moltiplicano non solo per seme, ma anche per divisione del rizoma. Vediamo come procedere a seconda del caso:



  • Semi: molte piante carnivore sono ermafrodite, come la Dionaea o la Sarracenia, quindi non sarà difficile ottenere dei semi. Ma i semi di Nepenthes sono unisessuali, quindi se ne avete uno, l’ideale è cercare di ottenere un maschio e una femmina per impollinarli manualmente, con l’aiuto di un pennello. Una volta ottenuti i semi, dobbiamo seminarli in un substrato adatto. La miscela standard è torba bionda senza concimazione con perlite in parti uguali, e li innaffieremo con acido gibberellico per stimolare la loro germinazione. Se hai bisogno di maggiori informazioni, clicca qui.

  • Divisione del rizoma: si fa togliendo la pianta dal vaso, pulendo le sue radici con acqua distillata per individuare il rizoma, e poi con delle forbici precedentemente disinfettate, dividere la pianta. Ogni pezzo che ti rimane dovrebbe avere almeno un germoglio. Poi piantalo in un vaso e tienilo in penombra, anche se è un carnivoro che vuole il sole diretto, finché non lo vedi crescere.

Sia la moltiplicazione per seme che la divisione sono meglio fatte nella stagione calda, poiché hanno bisogno di calore per crescere.


9 varietà o tipi di piante carnivore


Volete sapere i nomi di alcune varietà carnivore? Allora date un’occhiata:


Cephalotus follicularis

I cefalotus sono piccoli carnivori.

Immagine – Flickr/Miloslav Dobšík


Cephalotus follicularis è una specie originaria dell’Australia, raggiunge un’altezza di circa 5 centimetri e una larghezza di 20. Produce numerose brocche che iniziano verdi e finiscono di colore rossastro/marroncino. Ama il sole diretto, ma è sensibile al freddo.


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Dionaea muscipula

La venus flytrap è il più famoso carnivoro


Conosciuto come venus flytrap, questo è un carnivoro che ha trappole con “denti” o pinze. Cresce in Nord America, e cresce fino a 3-5 centimetri di altezza. In primavera produce fiori biancastri, che emergono da uno stelo floreale alto circa 10 centimetri. Anche se può abituarsi alla penombra, le sue trappole hanno un colore migliore al sole, quindi è consigliabile esporla gradualmente al sole per acclimatarla. Resiste alle gelate deboli, fino a -2ºC.


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Drosera capensis

Drosera capensis cresce velocemente

Immagine – Flickr/incidencematrix


La Drosera capensis è originaria dell’Africa, in particolare del Capo. È uno dei più coltivati, a causa della sua crescita veloce e della sua grande capacità di intrappolare piccoli insetti volanti, comprese le zanzare. Cresce di circa 20 centimetri di altezza. Deve essere in ombra/semi-ombra, ma per il resto è abbastanza facile da curare. Resiste a gelate deboli e occasionali, fino a -2ºC.


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Drosophyllum lusitanicum

Il Drosophyllum cresce in Spagna

Immagine – Wikimedia/incidencematrix


Il Drosophyllum lusitanicum, essendo una delle specie native della Spagna (e del Portogallo) non potevamo perdere l’occasione di farvelo conoscere. Si trova nell’estremo sud e ovest della penisola iberica. Cresce fino a 40 centimetri di altezza e sviluppa foglie simili a quelle della drosera, ma più lunghe e sottili. È una pianta difficile, che ha bisogno di sole ma anche di un substrato con un ottimo drenaggio. Può resistere a leggere gelate.


Heliamphora minor

Heliamphora minor è un carnivoro delicato.

Immagine – Wikimedia/Dals093838 // Heliamphora minor var minor


Heliamphora minor è endemica del Venezuela. Ha trappole a forma di brocca, di colore verde, o rossastro se il sole lo illumina e a seconda della varietà, ed è alto al massimo 10 centimetri. È abbastanza delicata, poiché ha bisogno di un’umidità elevata tutto l’anno, molta luce ma non diretta, e un clima che rimanga stabile tutto l’anno, con massime fino a 30ºC e minime di 10ºC.

Per maggiori informazioni, vi invitiamo a leggere la nostra scheda informativa sull’Heliamphora.

Nota: l’incrocio Heliamphora heterodoxa x minor resiste un po’ meglio al freddo, anche se ha bisogno di protezione se scende sotto 0 gradi.

Nepenthes alata

Nepenthes alata è una pianta carnivora tropicale.

Immagine – Wikimedia/Gery Singer


Nepenthes alata è la specie più coltivata del genere. È originaria delle Filippine, e sviluppa foglie verdi a forma di lanceolata, e trappole rosse a forma di vaso. Può misurare circa 30 centimetri di altezza, ed è una pianta molto interessante da avere in vasi sospesi. Resiste fino a 5ºC.


Pinguicula vulgaris

Pinguicula vulgaris è una carnivora con fiori lilla.

Immagine – Wikimedia/xulescu_g


La Pinguicula vulgaris è una pianta carnivora che forma una rosetta di foglie verdi con una mucillagine sul lato inferiore, che è appiccicosa per i piccoli insetti. È originario dell’Europa e di gran parte del Nord America. Raggiunge i 3 centimetri di altezza e produce steli di fiori fino a 16 centimetri. I fiori sono lilla. Grazie alla sua origine, è in grado di sopportare gelate moderate.


Sarracenia purpurea

La Sarracenia purpurea è un carnivoro di medie dimensioni.

Immagine – Wikimedia/Michal Klajban


Sarracenia purpurea è una specie originaria degli Stati Uniti e del Canada. È una pianta che sviluppa foglie trasformate in trappole a forma di vaso o di tubo, di colore rossastro (più ore di luce solare riceve, più intenso sarà il colore), e cresce fino a circa 30 centimetri di altezza. I fiori nascono da un lungo stelo, circa 20 centimetri, e sono rossastri. Richiede sole diretto e climi temperati con gelate fino a -4ºC.


Utricularia australis

Utricularia vulgaris è una pianta carnivora galleggiante.

Immagine – Wikimedia/Hugues TINGUY


L’Utricularia australis è una pianta carnivora acquatica e galleggiante che cresce quasi ovunque nel mondo. Sviluppa steli alti 45 centimetri e ha fiori gialli che emergono da uno stelo ramificato. Cresce sia in pieno sole che in penombra e sopporta temperature fino a -5ºC.


Come curare una pianta carnivora?


Ora passiamo alla cura. Ma prima di iniziare, è importante chiarire che si tratta di una cura generale. Possono variare un po’ a seconda del tipo di pianta carnivora e del clima, come per esempio ci sono alcune che possono essere coltivate all’aperto tutto l’anno, ma altre che hanno bisogno di essere protette in inverno.


Posizione


Le piante carnivore vogliono la luce, quindi è meglio tenerle all’aperto. Ce ne sono alcune, come Sarracenia o Darlingtonia, che hanno bisogno della luce diretta del sole e della luce; e ce ne sono altre come Heliamphora o Nepenthes che crescono all’ombra.


Se c’è gelo nella vostra zona, dovrete proteggere in una serra o in casa quelli che sono di origine tropicale/subtropicale, come molte Drosera, Pinguicula o Nepenthes.


Umidità e irrigazione


Vivendo in regioni umide sono molto esigenti in termini di umidità, sia nel suolo che nell’ambiente. Per questo motivo, è importante fornire loro molta acqua. La migliore è l’acqua piovana pura e pulita, ma altrimenti possiamo usare acqua distillata. Se viviamo in una zona dove l’ambiente è secco o molto secco, dovremo spruzzarli quotidianamente, soprattutto in primavera-estate.


Se invece ci troviamo in una zona umida, sia perché piove spesso, sia perché siamo su un’isola o vicino alla costa, non sarà necessario spruzzarli.


Se parliamo di annaffiature, saranno più o meno frequenti a seconda del tipo di pianta carnivora. Così, mentre la Sarracenia può avere un sottovaso sotto di sé e tenerlo sempre pieno, le altre non amano essere sempre in contatto con l’acqua.


Substrato


Lamiscela standard è torba bionda non fertilizzata e perlite, in parti uguali. Ma se vogliamo una coltivazione perfetta, è meglio prendere in considerazione che ogni tipo di carnivoro ha il suo mix consigliato:



  • Cephalotus: 60% di torba bionda (in vendita qui) con 40% di sabbia di quarzo.

  • Darlingtonia: muschio di sfagno, preferibilmente vivo.

  • Dionaea: 70% torba bionda con 30% perlite.

  • Drosera: idem.

  • Nepenthes: idem, o muschio di sfagno (compralo qui).

  • Pinguicula: 70% torba bionda con 30% perlite (in vendita qui).

  • Sarracenia: idem.

  • Utricularia: idem.

Inoltre, usate vasi di plastica con dei fori nella loro base in modo che possano crescere senza problemi.


Trapianto di


Dovrebbero essere rinvasati ogni 3 o 4 anni. Ma è importante dire che non tutte richiederanno così tanti cambi di vaso: le più piccole, come le Dionaea, saranno trapiantate solo tre, forse quattro volte durante la loro vita.


Questo dovrebbe essere fatto anche in primavera, in modo che sia facile per loro ricominciare a crescere.


Parassiti e malattie


La pianta carnivora è abbastanza resistente. Ma soprattutto in estate può avere le cocciniglie, e nella stagione delle piogge bisogna fare attenzione alle lumache, soprattutto se avete pinguicule, perché le divorano. Entrambi i parassiti possono essere rimossi a mano; il primo anche con la terra diatomacea (in vendita qui).


Per quanto riguarda le malattie, è un po’ difficile ottenerle. Quelli che non amano tanta acqua, come Dionaea o Nepenthes, possono finire con le radici marce per esempio quando vengono annaffiati troppo.


Potatura


Non è necessario, ma in primavera si dovrebbero tagliare le parti secche in modo che la pianta possa ricevere più luce.


Resistenza


Stiamo parlando di piante che di solito non sopportano né il freddo né il gelo. Concentrandosi su quelle più coltivate, quelle che la sostengono meglio sono la Sarracenia e la Dionaea, ma anche così, se la temperatura scende sotto i -2ºC sarà necessario proteggerle.


Ibernazione delle piante carnivore

La Sarracenia ha bisogno di andare in letargo

Immagine – Flickr/Aaron Carlson


Queste due piante carnivore, così come Drosophyllum e Drosera dei climi temperati (come D. angustifolia), hanno bisogno di passare un po’ di tempo al freddo durante l’inverno. Pertanto, se sono coltivati in zone tropicali o subtropicali, devono essere conservati in frigorifero per alcune settimane. Quindi, lavateli bene con acqua distillata, proteggete il rizoma con vermiculite e plastica, e metteteli in un tupperware -con un coperchio-. Poi, saranno introdotti nell’apparecchio elettrico, nella parte delle salsicce, del latte, ecc.

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