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Perché il mio acero giapponese ha le foglie secche o marroni? Cause e soluzioni

L'acero giapponese può avere foglie secche per molte ragioni

Immagine – Wikimedia/Joe Mabel


L'acero giapponese è una pianta che ha molte caratteristiche per essere adorata da molte persone: il colore delle sue foglie è spettacolare in autunno (e anche, a seconda della varietà, in primavera), il suo aspetto è molto elegante, resiste alla potatura (qualcosa che è bello sapere quando non si ha quasi spazio per mettere altri vasi), e sopporta anche molto bene le gelate fino a 18 gradi sotto zero.


Potremmo dire che, in effetti, ha tutto per essere coltivato in qualsiasi parte del mondo. Ma ci sbaglieremmo. Questo è un albero o un arbusto di montagna, quindi quando ci chiediamo perché il mio acero giapponese ha foglie marroni o secche, dobbiamo capire quale errore di coltivazione stiamo facendo.

Cose che devi sapere sull'acero giapponese


Gli aceri giapponesi sono alberi di montagna


Conoscendolo un po', possiamo capire come prendercene cura. Quindi, prima di dirvi le possibili ragioni per cui la vostra pianta ha le foglie marroni o secche, lasciatemi spiegare brevemente quali sono i suoi bisogni. E, sì, abbiamo già detto che il suo habitat naturale sono le montagne, in particolare quelle di Giappone, Corea e Cina. Il clima è stagionale, con la primavera e l'estate miti e l'autunno e l'inverno freddi e gelati. Infatti, il paesaggio è solitamente coperto di neve ogni anno.


Inoltre, l'umidità è alta, non solo perché piove spesso, ma anche perché tendono a crescere vicino alla costa. Le isole del Giappone, per esempio, sono relativamente piccole, quindi l'umidità è sempre molto alta, eppure queste piante crescono in bellissime foreste. Le temperature, che sono «estreme» solo in inverno, le precipitazioni e l'umidità, fanno sì che non siano esattamente le piante più facili da curare.


Ma c'è qualcos'altro: il terreno. La stragrande maggioranza delle specie di aceri prosperano in terreni acidi o leggermente acidi, leggeri e fertili. E lo stesso vale per il nostro protagonista. Questo è il motivo per cui non sono (o non sono solitamente) coltivate in terreni argillosi o alcalini, per esempio, perché le loro radici non sarebbero adeguatamente aerate, e non sarebbero in grado di trovare il ferro tanto necessario. Quindi, in quelle condizioni le foglie ingialliscono, diventano marroni e infine cadono. E, naturalmente, non è di alcun interesse.


Ora, in certi climi (come il Mediterraneo) è una specie molto esigente. Ma credetemi se vi dico che può essere coltivato senza troppi problemi. Io stesso ho una collezione di circa 15 esemplari nel sud di Maiorca, a circa 4-5 km dalla costa in linea retta.


È difficile averne di belli? Sì. Impossibile? Assolutamente no (a meno che non vogliate averli in una zona con un clima tropicale, nel qual caso è impossibile averli bene, poiché hanno bisogno che le stagioni siano differenziate, e che geli o nevichi in inverno).


Perché le foglie di acero giapponese diventano marroni?


Ci sono diverse cause, quindi le vedremo tutte separatamente:


Clima secco.


Sia perché si trova in una zona ventosa e/o perché l'umidità è molto bassa, le foglie del vostro acero giapponese possono rovinarsi quasi da un giorno all'altro. Perché? Perché per mantenere le foglie idratate, le radici devono trovare e assorbire l'acqua. Per fare questo, non solo è essenziale che riceva acqua, sia dalla pioggia che dall'irrigazione, ma è anche importante che il terreno sia leggero e non tenda a compattarsi.


Cosa fare?


La prima cosa da fare, se si vive in un luogo dove il vento soffia forte, è proteggere la pianta. Se lo avete in un vaso, spostatelo semplicemente in un altro posto dove sia più protetto. Ma se è nel terreno, considerate di piantare arbusti o grandi alberi, o anche una siepe frangivento.


Se l'ambiente è secco o molto secco, bisogna spruzzare le sue foglie con acqua la sera. Usare acqua piovana o acqua dolce. Bagnare bene il fogliame, su entrambi i lati. Non importa se finisce per gocciolare. Il tuo acero ha bisogno di essere idratato.


Luce solare diretta


Questa è una delle cause più comuni, specialmente quando si coltiva nel Mediterraneo. Il grado di insolazione può essere così alto che anche se l'umidità è alta, fa perdere alle foglie la resistenza ai raggi solari, anche se si tratta di cultivar che possono stare in pieno sole altrove (Acer palmatum ‘Seyriu', per esempio).


Inoltre, tenete presente che la stragrande maggioranza delle varietà di acero giapponese ha bisogno di ombra o almeno di semi-ombra per crescere.


Cosa fare?


La soluzione è semplice: metterlo all'ombra, o se è piantato in terra, mettere qualcosa (rete ombreggiante (in vendita qui), o piantare grandi piante nelle vicinanze per esempio) per proteggerlo dal sole. Nel mio caso, le ho sotto una struttura di serra che ho fatto per loro, protetta da una rete ombreggiante. Sono in vaso, naturalmente:

Gli aceri giapponesi possono essere coltivati in vaso

A dire il vero, non è esattamente la cosa più bella del mondo, ma finché mantieni gli aceri protetti, tutto andrà bene (anche se se vuoi che abbia un aspetto decorativo, puoi sostituire la rete ombreggiante con una tenda o un gazebo, e incidentalmente usarla per riunioni con i tuoi cari).


Si sta asciugando


Non è una pianta che ha bisogno di molta acqua, ma è importante assicurarsi che non le manchi l'acqua, poiché non resiste alla siccità. Se le foglie diventano marroni, a partire da quelle giovani, potrebbe essere necessario annaffiare più spesso. Inoltre, se la coltivi in substrati come akadama, pomice o simili, devi sapere che questi si asciugano rapidamente, quindi le annaffiature devono essere frequenti.


Cosa fare?


La cosa più importante è controllare l'umidità del terreno per assicurarsi che manchi davvero l'acqua. Per farlo, bisogna scavare un po' con le dita, fino a raggiungere una profondità di circa 5-10 centimetri (se è in un vaso, meno), facendo attenzione a non danneggiare le radici. Se notate che è fresco e umido, non dovrete innaffiarlo. Un'altra opzione è quella di introdurre un bastone di legno: se vedete che quando lo togliete vi ha aderito molta terra, allora non innaffiatelo.


Se invece è secco, prendete l'annaffiatoio, riempitelo d'acqua e annaffiatelo coscienziosamente. In seguito, aumentare la frequenza delle annaffiature.


Troppa acqua


Se, d'altra parte, riceve più acqua di quella che è in grado di assorbire, le sue radici si impregnano d'acqua e muoiono. Questo succede spesso quando il terreno non drena bene l'acqua, e anche quando viene coltivata in vasi con substrati di scarsa qualità e/o senza perlite, arlite o simili. Anche se l'hai in akadama, devi controllare il suo stato ogni pochi anni (2-3), perché è un'argilla, e come tale, cade a pezzi.


Quindi, se vedete che il terreno è molto umido, compatto, e/o se comincia ad apparire il verderame sul terreno, allora dovete riadattare l'irrigazione.


Cosa fare?


Oltre a controllare l'umidità del suolo e annaffiare meno, è importante controllare se il terreno è adatto. Per esempio, se ce l'hai solo in torba, dovresti mescolarla con la perlite; se ce l'hai in akadama, potrebbe essere un buon momento per rinnovarla se è già stata scartata (prendila qui). Fallo alla fine dell'inverno, in modo che possa sopravvivere al trapianto.


Se è estate, toglietelo dal vaso e avvolgete il pane di terra con carta assorbente. Non toccare le radici. Lasciarlo in un luogo asciutto e protetto dal sole per circa 24 ore. Dopo questo tempo, piantalo di nuovo in un vaso -meglio se nuovo-, e trattalo con un fungicida in modo che i funghi non lo danneggino.


Mancanza di ferro

Gli aceri giapponesi hanno bisogno di ombra

Immagine – Wikimedia/Rüdiger Wölk


La mancanza di ferro causa la clorosi ferrica, un problema che hanno tutte le piante acide che vengono annaffiate con acqua alcalina e/o coltivate in terreni con un pH alto (7 o più).

Il ferro è importante per poter fotosintetizzare normalmente, cioè per potersi nutrire ed essere sano

. Ma come si fa a capire se il vostro acero giapponese ha la clorosi? Guardando le sue foglie: diventeranno gialle ma i nervi rimarranno verdi. Più tardi, si seccheranno e cadranno.

Cosa fare?


Ci sono diverse cose da fare per correggere il problema. La cosa più importante è dare il ferro alla pianta, quindi si dovrebbe annaffiare con chelato di ferro (in vendita qui). Ma bisogna anche controllare il pH sia del terreno che dell'acqua d'irrigazione

. Questo dovrebbe essere tra 4 e 6. Se uno dei due è alcalino (pH superiore a 7), bisogna cambiarlo.

Nel primo caso, dovrai piantarla in vasi con substrato per piante acide (lo puoi trovare qui) o fibra di cocco (non finirla), e nel secondo caso acidificare l'acqua di irrigazione con limone o aceto.

Nota: poiché le radici hanno bisogno di essere ben ossigenate, se siete nel Mediterraneo vi consiglio di mescolare il 70% di akadama con il 30% di kiryuzuna o kanuma. In questo modo, anche se dovrete innaffiare più spesso, vi assicurerete che la pianta non abbia difficoltà.

Ha bisogno di fertilizzante


Questa causa può essere collegata o meno alla precedente. Gli aceri giapponesi sono molto esigenti in materia di «cibo»,

non per niente, crescono solo in un terreno ricco di materia organica. Pertanto, quando vengono coltivate in substrati come akadama, sansa, fibra di cocco,… insomma, in substrati poveri, spesso hanno problemi per mancanza di fertilizzante.

Cosa fare?


Dall'inizio della primavera fino alla fine dell'estate dovreste concimare la vostra pianta

con un fertilizzante per piante acide. Si consiglia anche di concimarlo di tanto in tanto (ogni due mesi per esempio) con concime organico, come il guano. Seguite le istruzioni sulla confezione per essere sicuri di non perdere nulla.

A corto di spazio (vasi)


Se coltivi il tuo acero in vaso, e lo tieni come arbusto o alberello e non come bonsai, dovresti rinvasarlo ogni 3 anni circa

. La mancanza di spazio danneggerà la pianta, che si ritroverà con foglie marroni prima del tempo.

Cosa fare?


Quando sospettate che abbia bisogno di un vaso più grande, rinvasatelo alla fine dell'inverno

, prima che inizi a mettere fuori le foglie. Scegliete un contenitore di circa 5-10 centimetri di diametro e profondità e con dei fori nella base (come questo).

È l'autunno


Le foglie di acero giapponese diventano marroni in autunno


Un acero giapponese con foglie marroni o secche in autunno di solito non soffre di nulla. Cioè, è una pianta decidua, che perde il suo fogliame proprio in autunno/inverno

, quindi se la vostra pianta sta diventando marrone in questa stagione, non preoccupatevi.

Inoltre, dovete sapere che se il clima è un po' più caldo del necessario, le sue foglie non avranno un bel colore, ma diventeranno marroni. Per esempio, nel Mediterraneo questo succede spesso: siccome fa molto caldo in estate (35-40ºC massimo) e anche le temperature autunnali non sono molto basse (di solito intorno ai 20-25ºC per tutta la stagione), pochi alberi decidui arrivano a diventare belli. Io stesso ho visto solo una Melia azedarach

con alcune foglie gialle, ma non tutto l'albero.

È stato utile? Spero che tu sia riuscito a trovare la soluzione al problema del tuo acero giapponese.

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