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Cos’è una felce e quali sono le sue caratteristiche?

Le felci di solito hanno foglie verdi


La pianta che chiamiamo felce è una delle più primitive che esistono oggi, tanto che condividevano il territorio con uno degli animali più potenti che la Terra abbia visto: i dinosauri. Fortunatamente per noi, questi rettili sono scomparsi milioni di anni fa, ma grazie all'adattabilità del nostro protagonista, oggi possiamo godere della sua bellezza in giardino, terrazza e anche in alcuni casi all'interno della casa fornendo le cure necessarie.


Come se non bastasse, c'è una grande varietà di piante di felce: alcune sono piccole, ma altre assumono una forma arborea. Inoltre, la loro bellezza è tale che basta metterli in un angolo o sparsi per la zona per dargli un certo tocco tropicale.

Qual è l'origine della felce?


Le felci sono piante da ombra


La felce come la conosciamo oggi ha iniziato la sua evoluzione più di 300 milioni di anni fa, durante il periodo Carbonifero. In quel periodo, i continenti cominciavano già a separarsi grazie al movimento delle placche tettoniche, tanto che quelli del nord e quelli del sud erano ben differenziati. Erano tutti uniti da un punto; tuttavia, a quelli del nord fu dato il nome di Laurasia e a quelli del sud Gondwana. Bene, il nostro protagonista è originario del sud, del Gondwana.


La vita sulla Terra cominciò a proliferare, perché le condizioni climatiche erano eccellenti. Temperature calde, senza gelate nella maggior parte della zona. I primi squali cominciarono ad apparire nel mare, che si incontrarono con i coralli che già esistevano in quel momento.


E per quanto riguarda la superficie terrestre, se fossimo stati lì avremmo visto gli alberi primitivi, i primi rettili, e naturalmente le prime foreste che avrebbero finito per essere colonizzate soprattutto da piante di felce.


Cos'è una felce e quali sono le sue caratteristiche?


La felce è una pianta vascolare, cioè ha una radice, un fusto e delle foglie che chiamiamo fronde o frondi e all'interno una serie di vasi o condotti attraverso i quali circola la linfa. Il suo sistema radicale svolge la funzione di assorbire le sostanze nutritive e l'umidità dal suolo, che vengono trasportate dal fusto attraverso lo xilema che si trova all'interno fino alle foglie. Inoltre, le sostanze nutritive che sono ottenute nelle foglie durante la fotosintesi, sono trasportate attraverso il floema alle radici.


Di solito vive nelle regioni tropicali e subtropicali, all'ombra di alberi e altre piante più grandi, e in zone dove l'umidità è alta. Ci sono alcune specie che possono sopportare deboli gelate, come il Balantium antarcticum che può sopportare temperature fino a -4°C, ma la maggior parte sono molto sensibili alle basse temperature.


Quali sono le sue parti?


Le fronde sono le foglie delle felci.


Le parti della pianta della felce sono le seguenti:



  • Fronde o foglie: sono incaricate della fotosintesi.

  • Sori: sono le strutture che si trovano sul lato inferiore delle foglie, e grazie alle quali le felci possono moltiplicarsi per spore, in esse troviamo gli sporangi, che sono i produttori di spore. Questi sono l'equivalente dei semi.

  • Rachis: è dove spuntano le fronde.

  • Fusto: può essere strisciante, crescere dritto o un po' sotto terra (sotterraneo).

  • Rizomi: gli steli sotterranei.

  • Radici: spuntano dal rizoma. Sono piccoli e superficiali, e sono incaricati di assorbire le sostanze nutritive in modo che vengano portate alle foglie, da dove verrà prodotta la linfa elaborata che alimenterà il resto della pianta.

  • Vasi conduttori: si trovano all'interno di ciascuna delle parti della felce. Attraverso di loro circola il cibo che viene distribuito in tutta la pianta.

Quali tipi di felci ci sono?


Ci sono molti tipi di felci, anche se all'inizio possono sembrare tutte uguali. Ma a grandi linee, potrebbero essere classificati in base alle loro dimensioni:


Piccole felci, tipo cespuglio


Sono le più popolari sia nei giardini che nelle case, e giustamente: le loro fronde (foglie) anche se tendono ad essere lunghe, il sistema radicale non è affatto invasivo. Infatti, sono piante che non hanno bisogno di molto spazio per crescere. Possono raggiungere un'altezza di 40, forse 70 centimetri, ma se volete tenerli in vaso potete stare tranquilli che vivono bene in contenitori.


Ecco una selezione:


Felce comune

Vista di Pteridium aquilinum


La felce comune, chiamata anche felce aquila, è una pianta il cui nome scientifico è Pteridium aquilinum. Le sue fronde o foglie sono verdi, tri o quadrupennate e lunghe fino a 2 metri.


È una pianta molto interessante per vasi e giardini, sempre in luoghi protetti dal sole.


Felce di Giava


Microsorium pteropus è il nome scientifico della felce di Java.


La felce di Java è una felce acquatica il cui nome scientifico è Microsorum pteropus. Cresce fino a un'altezza di 35 centimetri e sviluppa foglie semplici, verdastre e lanceolate.


È ampiamente utilizzato in acquari di acqua temperata, con temperature tra 18 e 30ºC e un pH tra 5 e 8.


Felce spada

La felce spada è una pianta comune


La felce spada, il cui nome scientifico è Nephrolepis exaltata, è una pianta che raggiunge un'altezza di 40-45 centimetri. Le sue foglie sono verdi e molto, molto numerose. Si coltiva molto negli interni, ma è anche brillante in un luogo protetto del giardino.


Ha bisogno di ombra e di un clima mite per vivere. In una zona riparata, sotto un tetto e/o circondata da piante, può sopportare il freddo e leggere gelate fino a -2ºC.


Felce maschio

Vista di Dryopteris affinis


La felce maschio, il cui nome scientifico è Dryopteris affinis, è una pianta che produce fronde (foglie) lunghe fino a un metro. Queste sono di colore verdastro e sembrano più robuste della felce femmina conosciuta con il nome scientifico o botanico Athyrium filix-femina.


È ampiamente coltivato nei giardini, anche se è grande anche in vasi che decorano il patio o il terrazzo. Ha bisogno di protezione dal sole e di annaffiature moderate.


Felce di Sumatra

La felce di Sumatra è una bella pianta


La felce di Sumatra è una pianta il cui nome scientifico è Ceratopteris thalictroides. Cresce fino a una lunghezza massima di 100 centimetri e le sue foglie sono verdi.


Può essere tenuto sia in acquari con acqua leggermente acida o alcalina (pH tra 5 e 9), sia in vasi o in giardino con annaffiature frequenti.


Felci grandi o alberi


Sono quelli che acquisiscono un fusto principale erroneamente chiamato tronco, perché in realtà è un rizoma di crescita eretta noto come gambo. Possono raggiungere altezze superiori a 1 metro, ma come le felci piccole, possono essere coltivate anche in vaso. Ovviamente, questi contenitori dovranno essere più grandi che se fossero usati per coltivare piccole piante, ma a parte questo, non sarà certo difficile ottenere un giardino o una terrazza spettacolare.


Ecco una selezione:


Albero di felce australiano

Vista di Cyathea cooperi


La felce australiana, il cui nome scientifico è Cyathea cooperi, è una felce arborea che raggiunge un'altezza fino a 15 metri, con un tronco di 30 cm. Le sue fronde o foglie sono verdi e raggiungono i 4-6 metri di lunghezza.


Si coltiva in vasi e giardini, in esposizioni protette dalla luce diretta del sole, e si annaffia frequentemente.


Blecno

Vista di Blechnum gibbum


Il blecno, il cui nome scientifico è Blechnum gibbum, è una pianta arborea che raggiunge un'altezza fino a 1 metro e un tronco fino a 20 cm. Le sue fronde sono lunghe, fino a 3 e 4 metri.


Cresce in terreni fertili e umidi (ma non in eccesso), sempre protetto dal sole.


Dicksonia

Vista di Dicksonia antarctica

immagine – Flickr/Jungle Garden


La dicksonia, il cui nome scientifico attuale è Balantium antarcticum anche se è ancora conosciuta come Dicksonia antarctica, è una felce che può raggiungere un'altezza di 15 metri. Le sue fronde o foglie sono lunghe tra i 2 e i 6 metri, e il suo tronco rimane sottile, con uno spessore di circa 35 cm.


È una felce molto richiesta nei giardini con climi temperati, dove viene coltivata in zone semi-ombreggiate e umide.


Felce arborea ruvida

Vista di Cyathea australis


La felce ruvida dell'albero, il cui nome scientifico è Cyathea australis, è una pianta che può raggiungere un'altezza fino a 20 metri, con uno spessore del tronco di circa 30 cm. Le fronde sono lunghe, da 4 a 6 metri, verde scuro sul lato superiore e più chiaro sul lato inferiore.


Si coltiva in giardini e vasi, con terreni o substrati ricchi di materia organica e ben drenati.


Qual è la cura delle felci?


Le felci sono piante che hanno bisogno di un clima mite, ombra e alta umidità. Per questo motivo, non si trovano nei deserti o nelle savane, ma per questo motivo sono anche interessanti da coltivare in casa. Quindi, se volete sapere come prendersi cura della pianta di felce, ve lo spiegheremo qui sotto:


Posizione



  • All'interno: La felce può essere tenuta in una stanza dove c'è luce, lontano da correnti d'aria. Anche se è una pianta da ombra, all'interno è molto importante che ci sia molta luce dove la si tiene, perché se la si tiene in una stanza buia non sopravviverà.

  • All'esterno: se sarà all'esterno, allora è necessario cercare un angolo protetto dal sole, perché se è direttamente esposto al sole, si brucerebbe.

Terreno o substrato



  • Giardino: il terreno del giardino deve essere ricco di materia organica, sciolto e ben drenato in modo che le radici non si impregnino d'acqua.

  • Vaso: se viene coltivato in un vaso, deve essere piantato con un substrato leggero e ricco. Per esempio, si consiglia vivamente di mescolare il 60% di compost (in vendita qui) con il 30% di perlite (in vendita qui) e il 10% di humus di lombrico. In questo modo, crescerà senza problemi.

Irrigazione e umidità


La felce è una pianta primitiva


Quando si annaffia la pianta di felce è importante ricordare che non tollera la siccità ma nemmeno l'eccesso di acqua nel terreno. Per questo motivo, deve essere annaffiato di tanto in tanto, lasciando che il substrato si asciughi un po' -mai completamente- prima di reidratarlo di nuovo. In caso di dubbio, tenete presente che in estate si annaffia di solito 2 o 3 volte alla settimana, mentre nelle stagioni più fresche o fredde si annaffia meno, e usate sempre acqua piovana o acqua senza calce.


Se parliamo di umidità, se vivete in una zona dove l'ambiente è secco o lo avete in casa, dovreste spruzzarlo o cospargerlo d'acqua una volta al giorno in primavera ed estate. Il resto dell'anno non lo consiglio, perché dato che la pianta cresce poco c'è un rischio maggiore di infezione.


Tuttavia, dovete sapere che ci sono altre cose che potete fare per aumentare l'umidità nella stanza. Per esempio: mettere contenitori con acqua intorno alla felce, o mettere altre piante o un umidificatore vicino ad essa.


Alimentazione


Poiché ha bisogno di sostanze nutritive, dovrebbe essere concimato mentre sta crescendo. Quindi, possiamo usare fertilizzanti come quello per le piante verdi, o fertilizzanti naturali come il guano, il letame o il pacciame.


Naturalmente, seguite le istruzioni per l'uso in modo che non sorgano problemi. Se si usa più del necessario, la felce subirà danni irreversibili, come la morte delle radici.


Trapianto


Il trapianto si fa in primavera. Per scoprire se la nostra felce ha bisogno di più spazio, dovremo guardare quanto segue:



  • Le radici escono dai fori del vaso.

  • Forse non ha radici che crescono fuori, ma si può vedere che la pianta ha occupato tutto lo spazio disponibile.

  • È stato nello stesso vaso per più di due anni.

  • Non sta crescendo da un po' di tempo (mesi).

Se si verifica uno di questi casi, o diversi, allora dovremo trapiantarlo in un vaso più grande o, se vogliamo e il clima è giusto per lui, in giardino.


Come potare le felci?


Le felci sono piante verdi


La potatura delle felci serve solo a rimuovere le foglie secche e quelle malate. Questo può essere fatto durante tutto l'anno, anche se è meglio farlo in primavera. Useremo forbici domestiche precedentemente disinfettate.


Parassiti della felce


Ci sono un certo numero di parassiti comuni su queste piante, e sono cocciniglie, tripidi, afidi e nematodi fogliari. Tutti loro si nutrono della linfa delle foglie, ma fortunatamente possono essere eliminati con acqua e sapone o terra diatomacea.


Malattie


Le malattie che possono avere sono antracnosi, botrite e pythium. Tutti e tre sono causati da funghi, che causano la comparsa di macchie marroni o grigie di diverse dimensioni e forme sulle foglie. Puoi trattarli con fungicidi (in vendita qui).


Resistenza


Ci sono molti tipi di felci che vivono in diverse parti del mondo. Pertanto, la loro resistenza varia da una specie all'altra. In generale, sono piante che non sopportano il gelo, e devono stare in zone dove il clima è mite tutto l'anno.


Tuttavia, ce ne sono alcune che resistono al gelo, come queste:



  • Cyrtomium falcatum: è una felce piccola, circa 40 centimetri, che resiste a gelate leggere fino a -4ºC.

  • Deparia japonica: una bella felce decidua che resiste fino a -20ºC.

  • Pteris cretica ‘Eco Hardy Giant': è una felce che resiste fino a -4ºC.

Cosa ne pensi di queste felci, ne hai qualcuna?

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