Coltivazione e cura del girasole, amante del sole… come pochi altri

Il girasole giallo è un'erba annuale


Se c’è una pianta che può essere considerata amante del sole, questa è senza dubbio il girasole il cui nome scientifico è Helianthus anuus. La pianta porta un solo fiore, abbastanza grande, che è posizionato in modo tale da poter ricevere direttamente i raggi del sole.


Una volta che il fiore svanisce verso la fine dell’estate, lascia i semi, cioè i tradizionali semi di girasole che ci piace mangiare di tanto in tanto, vero? Ti piacerebbe coltivare le tue piante di girasole? La primavera è tempo di piantare, quindi se non vuoi perdere la barca, sai, prepara il tuo semenzaio.

Come descrivere un girasole?


Il girasole è un'erba a fioritura estiva


Il girasole, noto anche come girasole, calendula o mais texano, è un’erba annuale che appartiene alla grande famiglia delle Asteraceae. È originario dell’America centrale e settentrionale ed è stato introdotto in Europa dai conquistadores spagnoli nel XVI secolo. Da allora, questa pianta ha conquistato altre parti del mondo, e oggi è coltivata praticamente in tutte le regioni temperate e calde.


Sviluppa uno stelo molto alto; a seconda della varietà, può misurare fino a 3 metri. Da essi spuntano foglie cauline, verdi e con un margine seghettato. E il fiore è in realtà un’infiorescenza capitolare protetta da una serie di brattee (foglie modificate), e fino a 30 ligule (erroneamente chiamate petali) di colore giallo o rossastro lunghe fino a 5 centimetri.


I suoi frutti, cioè i semi, sono acheni di forma ovale, lunghi circa 15 millimetri, di solito neri ma possono essere biancastri o color miele. All’interno hanno un seme di dimensioni leggermente inferiori.


Di cosa ha bisogno per vivere?


Il girasole è un’erba poco esigente. Ciò di cui ha bisogno fondamentalmente è il sole, tutto il giorno, e l’acqua di tanto in tanto perché non è molto tollerante alla siccità. Tuttavia, diamo un’occhiata a come prendersene cura:


Posizione


È importante tenerlo all’esterno, poiché è l’unico posto dove può essere esposto alla luce diretta del sole. Infatti, non bisogna aver paura di mettere il semenzaio in una zona soleggiata, poiché le piantine lo tollerano già dall’inizio della loro vita.


Suolo



  • Giardino: cresce in qualsiasi tipo di terreno.

  • Vaso: se è in vaso è consigliabile utilizzare un terreno di coltura universale, da solo o mescolato con il 30% di perlite per migliorare il drenaggio.

Irrigazione


Il girasole ha bisogno di essere annaffiato di tanto in tanto, evitando che il terreno si asciughi completamente. Questo è particolarmente importante se il girasole è in vaso, perché il substrato si asciuga molto più velocemente. Quindi, annaffiare circa due volte a settimana, aumentando la frequenza a tre volte a settimana in estate se vediamo che la pianta ha bisogno di più acqua (cioè se vediamo che il girasole sembra triste, con foglie e steli “caduti”).


Fertilizzazione di


È interessante concimare durante tutta la stagione. Iniziare quando le piante hanno due paia di foglie vere, e continuare fino a quando il fiore appassisce. Useremo fertilizzanti organici, gettando un po’ di guano (in vendita qui), humus, o simili, una volta a settimana o ogni due settimane.


Trapianto


Dovrebbe essere piantato in un vaso più grande o in giardino in primavera, non appena ha finito lo spazio e le sue radici hanno iniziato a crescere fuori dal suo “vecchio” vaso.


Moltiplicazione


I semi di girasole sono semi di girasole.


Moltiplicareper seme in primavera. Poiché ha bisogno di calore per germinare, è meglio conservare i semi appena raccolti in estate in un piccolo sacchetto di carta o di cartone o in una scatola fino a quando le temperature non aumentano di nuovo.


Coltivazione di girasoli


Di cosa avete bisogno per coltivare i girasoli? Fondamentalmente tre cose:



  • vaso (circa 10 centimetri di diametro)

  • substrato universale (in vendita qui) o substrato di semina (in vendita qui)

  • annaffiatoio con acqua

  • un posto soleggiato dove mettere il semenzaio

Si può pensare che il vaso sia troppo grande per un singolo seme, ma non è così. Il girasole è una pianta che cresce molto velocemente, e vale la pena piantare un tubo in un vaso grande per evitare di doverlo trapiantare più tardi.


Il passo dopo passo è molto semplice: riempire il vaso di compost, mettere il seme sulla superficie e interrarlo un po’, e infine annaffiare abbondantemente. In pochi giorni germoglierà.


Quanto è utile il girasole?


Ha molti usi. Non stiamo parlando solo di una pianta che produce numerosi semi commestibili in estate, ma ha anche altri usi che vale la pena conoscere:



  • Nutre gli impollinatori: il suo fiore produce nettare, che è il cibo preferito di molti insetti che svolgono un ruolo importante nell’impollinazione, come api, vespe o farfalle.

  • Aiuta a rallentare l’erosione del suolo: è una delle erbe che crescono senza problemi nei terreni degradati. Anche se è vero che una singola pianta non può fare molto, un campo di girasoli permette al terreno punito di prendersi una pausa dall’esposizione alla luce solare diretta.

  • Foraggio: tutte le sue parti possono essere utilizzate per nutrire il bestiame.

  • Fertilizzante naturale: in realtà, tutte le piante possono essere utilizzate come fertilizzante per la terra, poiché quando si decompongono i loro nutrienti sono disponibili per altre colture. Quindi, invece di buttare il girasole nella spazzatura, è meglio sminuzzarlo e seppellirlo nel terreno del giardino.

  • Come cibo per l’uomo: i suoi semi, i semi stessi, sono una delle noci più consumate. Sono ricchi di vitamine B, C, E e K, e contengono anche calcio, ferro, magnesio, fosforo, potassio, sodio e zinco. Come se non bastasse, contengono grassi polinsaturi. I semi di girasole sono anche usati per fare l’olio di girasole, che è usato per friggere, per esempio.

  • Altri usi: i girasoli sono usati in cosmetica, per fare saponi e detergenti.

Cosa fanno i girasoli quando non c’è il sole?


Il fiore del girasole segue il sole nel suo percorso ogni giorno, da est a ovest. Di notte, ritornano alla loro posizione iniziale e poi ripetono il viaggio la mattina seguente. Questo movimento è noto come eliotropismo, ed è ciò che gli permette di catturare la luce di cui ha bisogno per crescere.


Ma man mano che invecchia, il suo orologio biologico rall enta fino a raggiungere un punto in cui smette di guardare verso est. E l’eliotropismo non può spiegare questo. Ma sappiamo che il ritmo circadiano della pianta è coinvolto.


Uno studio ha rivelato che, durante il giorno, il gambo del girasole si muove verso ovest grazie a fotorecettori o recettori di luce chiamati fototropine, e auxine, che sono ormoni della crescita. Ma, durante la notte, è il ritmo circadiano che lo fa spostare di nuovo verso est.


Curiosità del girasole


È una pianta molto curiosa, quindi non potevamo finire questo articolo senza menzionare le sue curiosità:



  • Sapevate che esistono i girasoli rossi? Ci sono anche i girasoli nani. Oggi stanno comparendo alcune nuove varietà e cultivar che renderanno il vostro giardino splendido. Ciò che hanno tutti in comune è l’alto tasso di germinazione e la crescita veloce. Quindi, se volete piantare, per esempio, dei girasoli rossi, dovrete seguire gli stessi passi di piantagione del girasole giallo.

  • I semi venivano consumati dai nativi americani molto prima della conquista spagnola. Infatti, hanno iniziato a coltivarli intorno al 1000 a.C.

  • In molte culture americane, come gli Aztechi e gli Inca, si credeva che il girasole rappresentasse la divinità solare.

Qual è il significato del girasole?


Cose molto positive. Il giallo è il colore del sole, quindi il girasole è il simbolo della vita e dell’energia. Per questo motivo, regalare a qualcuno un fiore, o meglio ancora una pianta, è una delle cose migliori da fare in primavera-estate, perché è come se gli dicessi che vuoi che sia felice, che stia bene, e che lo apprezzi.

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