Il salice piangente

Salix babylonica


In Asia troviamo piante molto uniche e belle, come i popolari aceri giapponesi o il nostro protagonista: il salice piangente. Questo è un albero che vive principalmente nell'est della Cina, molto vicino alle paludi o alle zone umide.


È una pianta perfetta da avere in grandi giardini, dove può essere contemplata come un esemplare isolato e quindi essere in grado di godere della piacevole e bella ombra che fornisce durante i mesi più caldi. In questo speciale renderemo omaggio a una delle specie di alberi più famigerate. Non solo scoprirete quali cure richiede, ma vi diremo anche quali proprietà medicinali ha. Vi mancherà?

Caratteristiche del salice piangente


Salice piangente


Questa incredibile opera della natura è scientificamente conosciuta con il nome di Salix babylonica. Appartenente alla famiglia delle Salicacee, è un albero che in principio si considera deciduo (cioè, cadono in autunno), ma la realtà è che ci sono esemplari che li mantengono praticamente tutto l'anno e ce ne sono altri che non li lasciano cadere tutti. A seconda del clima (più è mite, più a lungo rimarrà sempreverde) e della genetica di ogni albero, si comporterà in un modo o nell'altro. La sua altezza media è di circa 15 metri, raggiungendo 20 se le condizioni di crescita sono favorevoli, e i suoi rami, che cadono come una cascata stava accarezzando il terreno, spuntano foglie lamceoladas circa 15cm lungo, glauco sul lato inferiore e verde sul fascio.


I fiori, che sono distribuiti in infiorescenze, sono unisessuali, cioè quelli di ogni genere sessuale hanno caratteristiche proprie: quelli degli steli maschili hanno 2 stami liberi, mentre quelli delle femmine hanno 2 stigmi. Verso la fine dell'inverno spuntano insieme alle foglie, dando il benvenuto alla stagione più colorata e allegra dell'anno con uno dei primi spettacoli naturali che si possono godere in giardino durante la stagione.


La corteccia del suo tronco è di colore marrone scuro e, mentre gli esemplari più giovani hanno una corteccia più o meno liscia, con l'avanzare dell'età mostra delle crepe tipiche dell'invecchiamento. A proposito, anche se non ha un'aspettativa di vita molto lunga, può vivere per diversi decenni, in particolare circa 60 anni. Tuttavia, se hai dei bambini o se ogni tanto ti piace tornare alla tua infanzia, devi sapere che il salice piangente è molto ben ancorato al suolo, quindi… arrampicati senza paura! 😉

Salix babylonica 'Crispa' Salix babylonica 'Crispa

Salix babylonica ‘Crispa'. Immagine – TOMSZAK


Spesso si ibrida con altre specie del suo genere, dando origine a esemplari molto interessanti come Salix x sepulcralis che ha rami di colore più giallastro. Inoltre, ci sono molteplici cultivar, tra le quali segnaliamo la‘Aurea‘ per il colore giallo delle sue foglie in autunno, e la‘Crispa‘ le cui foglie arricciate le danno un aspetto spettacolare.


Il salice piangente è molto resistente, sopportando gelate fino a -10ºC. Ma come tutte le piante, ha anche le sue preferenze. È un albero che ama l'umidità e prospererà se piantato vicino a stagni, fiumi o paludi. Inoltre, a causa delle dimensioni adulte che può raggiungere, si consiglia vivamente di piantarlo come esemplare isolato, anche se si può anche scegliere di piantarli in file, lasciando una distanza minima di 10m tra di loro per creare zone d'ombra.


Come riprodurre il salice piangente


Infiorescenza di salice piangente


Oltre alle qualità menzionate sopra e ad altre di cui vi parlerò più avanti, non possiamo dimenticare di dirvi quanto segue: si riproduce facilmente per talea, sui ‘piedi femminili'. I suoi semi possono anche essere seminati, ma questo metodo di riproduzione è usato raramente. Vediamo come procedere in ogni caso:


Talee


È uno dei pochi alberi che si riproducono così facilmente. Essendo una pianta decidua, le talee si prendono di solito in autunno e in inverno, quando non ha più foglie. Per esso, si scelgono diversi rami sani di 1 anno di età che hanno lo spessore di una matita, e di questi si fanno pezzi di circa 30 cm di lunghezza.


Ora, vi consiglio di rimuovere con un cuttex un po' di corteccia dalla base, lasciando circa 3 cm senza. Poi basta inumidire la base e impregnarla di ormoni radicanti in modo che radichi il più presto possibile.


Infine, piantateli in vasi con substrato poroso (può essere 100% perlite, o se preferite mescolarlo con torba nera in parti uguali), dategli una buona annaffiatura e metteteli in un angolo dove non ricevano la luce diretta del sole, all'aperto.


Seme


I semi di salice piangente sono molto difficili da ottenere, per non parlare di renderli vitali. Sono molto simili a quelle della pianta del dente di leone(Taxodium officinale), in quanto sono piumose e vengono presto spazzate via dal vento. A questo dobbiamo aggiungere che il loro periodo di vitalità è molto breve, quindi è conveniente prenderli immediatamente dall'albero.


Una volta a casa, le «fibre» di cotone saranno rimosse e saranno messe in un bicchiere d'acqua per 24 ore in modo che comincino a svegliarsi. Il giorno seguente saranno seminati per esempio in un vassoio di semina – come quelli che usiamo normalmente per seminare i semi per le piante dell'orto – con un substrato composto da torba nera e un po' di perlite in un rapporto di circa 7:3. La posizione ideale sarà quella che riceve più luce solare possibile. Per quanto riguarda le annaffiature, dato che stiamo parlando di una pianta che ama l'umidità, le annaffiature devono essere frequenti.


Anche così, vorrei sottolineare che i semi spesso non germinano, anche se vengono «coccolati» molto. Detto questo, il salice piangente è una pianta molto economica che si può trovare in qualsiasi vivaio. Non preoccuparti 🙂 .


Quali cure richiede


Ombra del salice piangente


È un albero molto grato che ci darà molte grandi soddisfazioni. È molto rustico e resistente, e anche molto adattabile. Cresce in tutti i tipi di terreno e vivrà senza problemi in un'ampia varietà di climi (eccetto quelli estremamente freddi), in un luogo dove può essere esposto al sole. Poiché ha bisogno di un'alta umidità sia nel suolo che nell'ambiente perché possa svilupparsi normalmente, dovrebbe essere piantata vicino ai corsi d'acqua per poterla contemplare in tutto il suo splendore.


Ma ha un piccolo svantaggio ed è che le sue radici sono molto invasive. Per questo motivo deve essere posizionato ad almeno 10 metri di distanza da tubi, terreni cementati o qualsiasi tipo di lavoro di costruzione; altrimenti potrebbe distruggerlo… letteralmente. È una specie molto bella che ha bisogno di avere abbastanza spazio per crescere senza creare problemi, altrimenti finirà per avere un destino che molti hanno già subito: avvelenamento e successivo disboscamento.


Per evitare questa situazione è molto importante conoscere le dimensioni adulte delle piante, che si tratti del salice piangente o di qualsiasi altro, e anche sapere come si comportano le loro radici.


In termini di parassiti e malattie, è spesso colpita da: afidi, cocciniglie, bruchi, ruggine e oidio. Si raccomanda vivamente di fare trattamenti preventivi in primavera con insetticidi il cui principio attivo è il Clorpirifos o il Dimetoato, e con fungicidi naturali come il rame o lo zolfo.


Anche così, se siete molto entusiasti di averne uno, potete sempre scegliere di lavorarlo come bonsai.


Cura del salice piangente

Bonsai di Salix babylonica

Immagine – J.P. di HIRYUEN


Non vi inganneremo: normalmente gli alberi con foglie lunghe non sono utilizzati come Bonsai, perché oltre al trapianto, alla potatura e alla concimazione, è anche importante cercare di ridurre le dimensioni delle loro lamine fogliari. E questo è qualcosa che richiede tempo. Anche così, per il suo alto valore ornamentale vale la pena di provare. In effetti, sono state realizzate delle vere e proprie meraviglie.


La prima cosa da fare è osservare il «movimento» del tronco per decidere che stile vogliamo dargli; anche se questo non sarà difficile visto che hanno un loro stile: il pianto 🙂 . Se si tratta di una pianta molto giovane, il cui spessore del tronco non supera i 2 cm, ti consiglio di piantarla in uno scolapasta con akadama e di annaffiarla spesso. In questo modo, nel giro di 2 anni al massimo, potrai iniziare a lavorarci.


Potatura


Una volta arrivato il momento, approfitteremo dell'inverno per rimuovere tutti i rami rimasti e in estate per potarlo. Questo ridurrà anche la dimensione delle foglie.


Trapianto


Iltrapianto sarà fatto alla fine dell'inverno. Potete approfittarne e trapiantarlo lo stesso giorno in cui lo potate. Usare l'akadama da sola o mescolata con il 10% di torba nera.


Cablaggio


Per dargli la forma tipica di questi alberi, filare i suoi rami in primavera e rimuoverli dopo 2-3 mesi per evitare di lasciare segni.


Fertilizzazione di


Durante tutto il periodo di crescita, cioè dalla primavera alla fine dell'estate (e fino all'autunno nei climi miti) deve essere concimato con un fertilizzante completo specifico per bonsai ogni 20 giorni.


Si può coltivare in vaso?


Salix babylonica


Il salice piangente è un albero che, a causa delle sue dimensioni e del comportamento del suo sistema radicale, non è adatto ai vasi. Tuttavia, se consideriamo che può essere coltivato come bonsai, può essere interessante fare qualcosa di simile. Tuttavia, dovete sapere che dovrete tenerlo in linea con la potatura e che probabilmente non sarà mai bello come quelli piantati in terra. A questo si deve aggiungere il fatto che i salici hanno la tendenza a marcire dall'interno nel corso degli anni. Ma, come dicevamo, essendo una specie che si riproduce facilmente per talea, si può provare ad averla in vaso.


Per fare questo, la prima cosa da fare è localizzare la radice a fittone, che è la più spessa e lunga di tutte che serve a tenere bene al suolo, ma che sviluppandosi può finire per portare l'albero fuori dal vaso. Così, alla fine dell'inverno e quando è possibile (cioè, purché il substrato aderito alle radici non sia estremamente «duro»), procederemo ad estrarla dal vaso e, con molta attenzione, rimuoveremo il substrato. Una volta che le radici sono visibili, individuare il perno e potarlo. In seguito, applicheremo una pasta curativa al taglio per evitare che i funghi lo colpiscano.


Poi, si tratterà solo di piantarlo in un grande vaso di plastica con torba nera mescolata al 20% di perlite. Si consiglia di annaffiarlo per 3-4 mesi con acqua a cui avete aggiunto qualche goccia di Benerva – venduta in farmacia – in modo che guarisca meglio e più velocemente.


Ma se non potete o non osate fare questo passo, non preoccupatevi. Si può passare alla fase successiva: la potatura dei rami. Rimuoveremo quelli che sembrano deboli e malati, e gli altri saranno potati. L'altezza può essere ridotta riducendo la lunghezza del «ramo guida», che è più lungo degli altri ed è più al centro.


Per quanto riguarda la concimazione, è preferibile non concimare, altrimenti l'albero avrebbe una crescita e uno sviluppo più veloce.


Usi del salice piangente


Foglie di salice piangente


Ora che abbiamo visto le sue caratteristiche e le cure che richiede per essere sempre splendido, vediamo quali usi si fanno di questo magnifico albero.


Nel giardinaggio


Il salice piangente è un albero molto ornamentale che sembra bello tutto l'anno. Durante l'estate possiamo proteggerci dal sole sotto la sua ombra, e in inverno i suoi particolari rami ondulati sono scoperti. Inoltre, è perfetto per grandi giardini, dove può essere usato come esemplare isolato o formando gruppi, creando un incredibile angolo ombreggiato per la stagione più calda dell'anno.


E un altro uso molto curioso che ci tornerà utile quando faremo delle talee è che serve anche come radicante. Questo video spiega come farlo passo dopo passo.


Nella medicina naturale


Le proprietà medicinali di questa specie sono molte e varie:


Uso interno.


Prendete 3 tazze al giorno di infuso di foglie giovani (20 grammi) e potrete approfittare dei suoi numerosi benefici:



  • Allevia il dolore, sia che si tratti di mal di testa, reumatico, muscolare, orecchio ….

  • Riduce la febbre, specialmente se si tratta di influenza o di episodi catarrali.

  • Ha proprietà anticoagulanti, quindi riduce il rischio di malattie cardiovascolari.

  • Aiutano ad essere più calmi e anche a dormire meglio.

  • È astringente, quindi si può usare per combattere il mal di stomaco.

Uso esterno


La corteccia bollita per 15 minuti in 1l d'acqua guarisce ferite e ustioni. Inoltre, il liquido risultante combatte le infiammazioni della bocca e tratta le infezioni della gola come la faringite.


Cosa dovreste tenere a mente


Anche se ha importanti proprietà medicinali, devi sapere che se sei allergico all'acido acetilsalicilico (il componente attivo dell'aspirina) non dovresti prenderla. Inoltre, si dovrebbe iniziare con basse dosi per vedere come il tuo corpo reagisce, e solo se non ci sono problemi, continuare con il trattamento di Willow.


Altri usi


Il legno di questo albero, anche se leggero e non molto resistente alle intemperie, è usato per fare cassetti, mobili rustici e anche per ottenere la pasta di carta.


Curiosità del salice piangente


Salice


Questo è un albero molto amato e apprezzato da molti, e non è da meno visto che ha molteplici usi. Ma se questo vi sembra poco, ci sono una serie di cose che scoprirete su questa specie e che probabilmente vi sorprenderanno.


E cominciamo naturalmente a sapere qual è il significato del suo nome scientifico: Salix babylonica:



  • Salix: si riferisce al genere botanico a cui appartiene.

  • babylonica: significa ‘originaria di Babilonia'. Anche se oggi sappiamo che è originario dell'Asia e soprattutto della Cina, nell'antichità si credeva che il suo luogo d'origine fosse il territorio che oggi conosciamo come il Vicino Oriente.

Un'altra curiosità è che gli è stato attribuito anche un significato biblico, poiché si crede che Gesù Cristo abbia passato la sua ultima notte a pregare sotto uno di questi alberi. Forse per questo motivo alcuni pensano che rappresenti l'amarezza e la disperazione.


Fortunatamente, i tempi sono cambiati e oggi ha un significato molto più positivo. Tanto che se volete regalare a qualcuno qualcosa di molto speciale che rappresenti la vostra amicizia, basta regalargli un salice piangente.


Per riassumere


Salice piangente


Ora, per finire, vi lasciamo con un breve riassunto di un albero che è molto interessante:


Il salice piangente, o Salix babylonica, è una pianta arborea a crescita molto rapida e molto resistente alle temperature fredde. Tuttavia, per poterlo godere e contemplarlo in tutto il suo splendore deve essere piantato in un grande giardino, lontano da qualsiasi costruzione.


La sua coltivazione e manutenzione è molto semplice, adatta a coloro che sono appena entrati nell'affascinante mondo del giardinaggio e non hanno ancora esperienza nella cura delle piante. Basta piantarlo in un posto dove riceve molta luce durante il giorno, e se possibile vicino a una fonte d'acqua come uno stagno o un corso d'acqua.


Si riproduce facilmente per talee ottenute in inverno, emettendo radici dopo solo 2-3 mesi. Haanche molte proprietà medicinali.


Cosa si può chiedere di più? 🙂 🙂 🙂

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