Cosa mangiano le piante carnivore

Le piante carnivore mangiano gli insetti

Immagine – Wikimedia/Kaim-Martin Knaak


Le piante carnivore suscitano la curiosità di bambini e adulti. Va da sé che la parola carnivoro significa che si nutre di carne. Gli esseri viventi che seguono questa dieta sono predatori, qualcosa che i creatori di video usano spesso per portarci lontano dalla realtà.


Per esempio, non c’è nessuna pianta che possa nutrirsi di un essere umano. Nessuna. La loro dieta è basata su piccoli animali. La loro strategia di sopravvivenza è tale che si sono adattati a vivere in terreni poveri di nutrienti. Ecco perché è molto importante, soprattutto quando le si coltiva, sapere cosa mangiano le piante carnivore.

Di cosa si nutrono?


Le piante carnivore si nutrono fondamentalmente di insetti: formiche, mosche, zanzare e simili. Le Utricularia sopravvivono su nematodi, che sono animali simili a vermi che non possono essere visti a occhio nudo, larve di zanzara e girini. Ma possono anche sopravvivere su piccoli ragni e sono stati trovati persino esemplari di Nepenthes che contenevano ratti annegati nelle loro trappole.


Al di là di questo, nessun animale, umano o altro, ha bisogno di vederli come una minaccia. Infatti, il nettare prodotto dai loro fiori serve come cibo per molti impollinatori, tra cui api e vespe.


Come si nutrono le piante carnivore?


I carnivori si nutrono di insetti


La prima cosa che fanno è intrappolare l’insetto. E possono farlo in diversi modi, a seconda del tipo di pianta carnivora che è:



  • Capelli con mucillagine: la mucillagine è una sostanza appiccicosa che hanno le drosere. A prima vista sembrano gocce di rugiada, ed è proprio per questo che si chiamano «rugiada del sole». Quando un insetto atterra su una foglia, non potrà scappare, perché la foglia si chiuderà.

  • Trappole per foglie con denti: come quelle della trappola di Venere. Questo è senza dubbio il più sorprendente. In ciascuna delle sue foglie ha il nettare, e tre «peli» chiamati tricomi. Quando un insetto ne tocca due in venti secondi, o lo stesso due volte in un periodo di tempo molto breve, si chiude. Questo permette alla pianta di distinguere le prede vive dalla pioggia, in modo da utilizzare molto meglio le sue risorse.

  • Foglie a forma di brocca: è il caso di Sarracenia e Heliamphora. Sul bordo interno della foglia-trappola le piante secernono una sostanza dolce, il nettare, che serve da richiamo. Se un insetto entra, avrà molti problemi ad uscire perché la trappola ha molti peli corti che puntano verso il basso. Inoltre, queste foglie sono piene d’acqua, quindi quando l’insetto ci cade dentro, annega.

  • Trappole a forma di sacco: si trovano nelle Nepenthes. Sono piante carnivore che producono foglie verdi, ma il picciolo di alcune di queste foglie continua a crescere fino a diventare una trappola. Da quel momento in poi, attira gli insetti con il nettare, e quando le trappole si riempiono d’acqua, le loro prede annegano.

Ma come fanno le piante carnivore a digerire da qui? Ebbene, lo fanno grazie a proteine che anche noi produciamo: gli enzimi. Sono catalizzatori biologici che regolano le reazioni chimiche nelle cellule. Sono ciò che permette ai carnivori di scomporre prima e digerire poi le loro prede, assorbendo i loro nutrienti.


Tuttavia, il caso dei carnivori che hanno foglie a forma di vaso o di sacco è un po’ diverso. In queste trappole, oltre all’acqua, si è scoperto che ci sono microrganismi e batteri che sono responsabili della decomposizione degli insetti. Una volta fatto questo, gli enzimi aiutano a digerirli.


Quanto tempo impiega una pianta carnivora a digerire una preda?


Le piante carnivore impiegano molto tempo per digerire le loro prede. Per darvi un’idea, la venus flytrap può impiegare circa una settimana. Ho delle sarracenie che hanno la stessa preda dentro da più di due settimane.


Dove vivono le piante carnivore?


I Nepenthes sono carnivori che si nutrono di animali.


Sono piante che vivono in zone umide. La stragrande maggioranza delle 600 specie esistenti sono originarie delle regioni tropicali del mondo, anche se ce ne sono alcune che si possono trovare nelle regioni temperate, come il Drosophyllum che vive nei terreni sabbiosi o rocciosi della penisola iberica e del Marocco.


Crescono in terreni con un pH acido e pochi nutrienti; quindi devono cacciare insetti per sopravvivere. Ma attenzione: questo non può essere cambiato. Vale a dire: se li concimiamo, le loro radici subiranno gravi danni, poiché non sono in grado di digerire direttamente questo cibo, dato che il suolo in cui vivono nel loro habitat naturale è povero di nutrienti.


Quindi, quando li coltivi devi metterli in vasi di plastica, con torba bionda non fertilizzata (in vendita qui) o muschio di sfagno, mescolato con perlite in parti uguali (in vendita qui), e annaffiarli con acqua piovana o acqua distillata per tenerli bene. Per maggiori informazioni, potete leggere questo articolo sulla cura delle piante carnivore.


Speriamo che vi sia piaciuto.

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