Caratteristiche e usi del fiore di zafferano

Zafferano, un fiore che fiorisce in inverno


Poche piante bulbose sono così popolari come il fiore dello zafferano. I suoi delicati petali viola, con pistilli arancio-rossastri, lo rendono un fiore spettacolare, uno di quelli che si vorrebbe poter godere ogni giorno dell’anno. La cosa più interessante di tutte è che, anche se si può vedere solo in primavera, la manutenzione della pianta è molto semplice: mantenendo i bulbi nello stesso posto dove li abbiamo piantati o in un posto più sicuro come una scatola di cartone, possiamo vederla germogliare stagione dopo stagione.


Ma, sapete quali sono le caratteristiche del fiore di zafferano e i suoi usi? Se hai risposto no a qualcuna di queste domande, non preoccuparti. In questo articolo risolveremo i vostri dubbi.


Indice


Com’è?


Il nostro fiore germoglia dalla pianta bulbosa il cui nome scientifico è Crocus sativus. Appartiene alla famiglia delle Iridaceae. Il bulbo è piccolo, alto circa 4 cm e spesso 1,5 cm alla base. Viene piantato in autunno, per poter contemplare il suo in primavera. I suoi fogli sono molto sottili, di meno di 0’5cm di larghezza, e sono di colore verde scuro. Le foglie color lilla sono piuttosto grandi rispetto al resto della pianta: possono misurare circa 4 cm di diametro.


Anche se la sua origine non è nota, secondo le ricerche degli egittologi era già conosciuto all’epoca dei faraoni, nel 2300 a.C. Veniva usato durante le cerimonie religiose, in gastronomia… persino per fare tinture e profumi. Usi che, tra l’altro, continuano oggi. In Spagna, per esempio, è molto comune avere in cucina lo zafferano da aggiungere alle paellas o al riso. Emana un aroma molto piacevole, che ci piace molto.


Come ci si prende cura dello zafferano?


Zafferano nel parco


Questa è una pianta molto facile da curare. Può essere sia in vaso che in giardino, in pieno sole o in penombra. Tuttavia, possiamo far germogliare i «bulbi» da un singolo bulbo e quindi averne di più la prossima stagione se facciamo quanto segue:


Posizione


Anche se può essere quasi ovunque, idealmente dovrebbe ricevere più luce possibile. Tieni presente che il sole in autunno non è molto forte (a meno che tu non viva in una zona molto vicina all’equatore), quindi è preferibile mettere il tuo croco in un posto dove ha il sole diretto, almeno per mezza giornata.


Substrato


Le radici devono poter trovare tutte le sostanze nutritive di cui hanno bisogno per svilupparsi correttamente, ma senza dover correre rischi. Con questo in mente, piantatelo in un substrato poroso che mantenga l’umidità appena sufficiente, come ad esempio 70% di torba nera + 20% di perlite + 10% di argilla vulcanica (mettendo un primo strato prima di riempire il vaso).


Irrigazione


Zafferano nel campo


L’acqua è estremamente importante per tutte le piante, ma è senza dubbio la cosa più difficile da «controllare». Non è facile sapere quando farlo, ma ecco alcuni consigli:



  • Se lo avete in vaso, raccoglietelo quando lo innaffiate, e fatelo di nuovo dopo qualche giorno. In questo modo saprete quanto pesa in certi momenti, e questo vi aiuterà a sapere quando innaffiarla.

  • Controllare l’umidità del substrato inserendo un sottile bastoncino di legno o un dito. Se esce quasi pulito quando lo tirate fuori, significa che dovreste annaffiare; d’altra parte, se esce con del terreno attaccato, dovreste aspettare qualche giorno per la prossima annaffiatura.

È molto meglio innaffiare poco che troppo, perché se una pianta è innaffiata troppo, ha un alto rischio di contrarre una malattia fungina, ed è molto difficile da recuperare (non impossibile).


Fertilizzante


Non possiamo dimenticare il fertilizzante. Anche se usate un nuovo substrato, lo zafferano crescerà meglio se lo concimate di tanto in tanto. Di tutti i fertilizzanti chimici e organici che esistono oggi, consiglio il guano (liquido). Fino all’avvento dei fertilizzanti chimici, il guano era il più usato per far crescere le piante sane e forti. È naturale e biologico, ma bisogna seguire le indicazioni sulla confezione per non esagerare con il dosaggio.


Prevenzione di parassiti e malattie


Zafferano tra i ciclamini


Anche se è una pianta che, purtroppo, può essere goduta solo per alcuni mesi dell’anno, può anche essere colpita da parassiti e malattie. È importante sapere come prevenirli, perché dipenderà da questa e dalle prossime stagioni per farne spuntare di nuovi.


Parassiti


I parassiti che più spesso li colpiscono sono le lumache e gli acari, ma se sono piantati in giardino possono anche essere attaccati da topi e talpe. Per prevenirli è conveniente usare repellenti venduti nei vivai o nei negozi agricoli, tranne che per gli acari, che saranno eliminati facendo infusioni con aglio (10 grammi in 1 litro d’acqua).


Malattie


Come abbiamo detto, le malattie fungine sono le più dannose per i crochi. Un ambiente umido favorisce la comparsa di funghi, come quelli del genere Fusarium. La prevenzione è la soluzione migliore, quindi, oltre a controllare l’irrigazione, faremo trattamenti preventivi con zolfo o rame dal primo momento in cui il bulbo viene piantato.


Consigli per l’impianto


Zafferano


Lo zafferano è uno dei primi a germogliare in primavera ed è anche probabile che germogli alla fine dell’inverno se il tempo è buono. Per iniziare bene la stagione, piantate il bulbo come segue: che sia in vaso o in terra, piantatelo al doppio della sua altezza. Per esempio, se misura 3 cm, lo pianteremo a circa 5-6 cm, e sempre con la parte più stretta verso l’alto perché da lì spunteranno le foglie e anche le foglie.


Raccolta dello zafferano


Raccolta dello zafferano


Lo zafferano è anche chiamato oro rosso, e vi dirò perché: ce ne vogliono circa 500.000 per ottenere solo 1 kg di questa spezia popolare. È un lavoro duro che richiede molto tempo e dedizione, ma se vuoi ottenere il tuo zafferano dovresti fare quanto segue:



  1. Raccoglieteli uno per uno, sotto l’inserzione degli stigmi.

  2. Poi metteteli in cesti di sparto o di vimini, facendo attenzione a non comprimerli troppo.

  3. Una volta a casa, mettere gli stigmi in setacci di rete metallica fine o di seta su una fonte di calore (braciere, stufa calda,…).

Se hai un pezzo di terra che vuoi trasformare in una piantagione di zafferano (cioè una zona di produzione di zafferano), devi sapere che dopo ogni raccolto si raccomanda di aspettare 10 anni prima di piantare di nuovo.


Lo zafferano è una delle piante bulbose più spettacolari e facili da curare. Cosa aspetti ad avere la tua? 😉

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