Storia, coltivazione e cura del fiore di loto

dettaglio del fiore di loto


Il fiore di loto è una delle piante più belle che ci siano. Si potrebbe dire che è l’orchidea delle paludi, alludendo alla bellezza dei fiori di queste piante di cui ci prendiamo tanta cura in casa.


È così elegante che è difficile trovare uno stagno dove non cresce. I suoi delicati petali dai colori tenui, come il rosa o il bianco, e il suo dolce profumo fanno del fiore di loto una delle piante acquatiche più coltivate.



Caratteristiche del fiore di loto


La nostra protagonista è una pianta erbacea acquatica conosciuta con gli altri nomi comuni di loto sacro, loto indiano o rosa del nilo. È della specie Nelumbo nucifera, che appartiene alla famiglia botanica delle Nelumbonaceae. È originaria della Russia meridionale, del Vicino Oriente, della Siberia orientale, della Cina, del Giappone, del Pakistan, del Bhutan, del Nepal, dell’India, dello Sri Lanka, della Corea, di Taiwan, della Birmania, della Thailandia, del Vietnam, dell’Indonesia, della Malaysia, delle Filippine, della Nuova Guinea e dell’Australia.


Si caratterizza per le sue foglie fluttuanti e glauche, con un diametro fino a 100 cm, che spuntano da un rizoma che è sepolto nel terreno. I fiori, senza dubbio la sua principale attrazione, misurano da 16 a 23 cm di diametro, con petali concavi che assumono una forma oblungo-ellittica, e misurano 10 x 3,5 cm. Spuntano in primavera e in estate.


Una volta impollinati, iniziano a maturare i frutti, che sono formati da un ricettacolo ellissoidale di 5-10 cm di diametro.


Varietà di Nelumbo nucifera


Nelumbo_nucifera_flower_rose_flower


Le varietà sono ugualmente o addirittura più sorprendenti della specie tipo (Nelumbo nucifera). I più interessanti sono i seguenti:



  • Nelumbo nucifera ‘Rosa Plena’: questa sorprendente pianta produce fiori rosa tenue, con un diametro fino a 30cm e, cosa ancora più sorprendente: sono doppi. Questo significa che ogni fiore ha il doppio dei petali.

  • Nelumbo nucifera ‘Alba Grandifiora’: i suoi delicati fiori bianchi puri sono sicuri di attirare tutti gli occhi 😉 .

  • Nelumbo nucifera ‘Alba Striata’: produce grandi fiori bianchi con un bordo carminio. Sono un’interessante larghezza di 15 cm.

  • Nelumbo nucifera ‘Pekinensis Rubra’: i fiori prodotti da questa varietà sono rosa carminio.

  • Nelumbo nucifera ‘Komarovii’: questi fiori di loto sono di un bel colore rosa e misurano tra i 15 e i 20 cm di diametro.

  • Nelumbo nucifera ‘Mrs. Perry D. Slocum’: hanno un colore rosa intenso che potrebbe benissimo passare per rosa rossastro e rallegreranno la stanza in cui si trovano, poiché producono anche fiori doppi.

Di quali cure ha bisogno?


fiore di loto nello stagno


Poter avere un fiore di loto è una meraviglia. Potete decorare il vostro stagno con esso, o anche averlo in un secchio in un vaso sul vostro patio o terrazza. Tuttavia, per mantenerlo bello tutto l’anno avrà bisogno di una certa cura, che è la seguente:


Posizione


Deve essere situato in una zona dove riceve la luce diretta del sole, se possibile tutto il giorno, ma può adattarsi senza problemi se riceve solo 6 ore al giorno.


Substrato


Il substrato deve avere un buon drenaggio, ma allo stesso tempo permettere alle radici di attecchire bene all’interno del vaso, quindi è consigliabile mescolare terra da giardino, terreno di coltura universale e sabbia di fiume in parti uguali.


Potatura


Per evitare la proliferazione di malattie, puoi rimuovere le foglie secche e i fiori appassiti. Questo lo farà sembrare anche molto più bello.


Tempo di piantagione


fiore di loto nello stagno


Se vuoi tenerlo in uno stagno o in un contenitore con acqua, puoi spostarlo nella sua posizione finale in primavera. Se non sapete come farlo, non preoccupatevi. Seguite questo passo per passo:



  1. La prima cosa da fare è riempire d’acqua il contenitore o lo stagno.

  2. Ora riempilo un po’ più della metà con il substrato.

  3. Posizionare una pietra alta e piatta all’interno. Questa pietra non deve sporgere, perché la pianta vi sarà posta sopra, e deve essere immersa abbastanza perché le sue foglie possano galleggiare sull’acqua.

  4. Poi metti il Fiore di Loto nella sua nuova posizione.

  5. Per evitare che si muova, mettete alcune grosse pietre intorno alla pentola. Questo aiuterà le radici a mettere radici.

Moltiplicazione


fiore di loto bianco


Per ottenere nuovi esemplari di Nelumbo nucifera si devono comprare semi in primavera o dividere il rizoma in autunno. Ecco come procedere in ogni caso:


Semi


Appena li hai a casa, devi scarificarli, cioè strofinarli con carta vetrata fino a che non cambiano colore, e poi immergerli in un bicchiere d’acqua.


Il giorno dopo vedrete come hanno iniziato a gonfiarsi, e nella stessa settimana spunteranno le radici, e subito dopo spunteranno le prime foglie. Le piantine appena germinate cresceranno molto rapidamente, poiché il seme fornisce loro tutte le sostanze nutritive di cui hanno bisogno per i prossimi 30 giorni.


Anche così, è importante piantarli in un vaso il più presto possibile. Usare un vaso grande, di 20-25 cm di diametro e profondo almeno 60 cm, riempito con un terreno di coltura universale. Poi metti il seme al centro e coprilo con un po’ di terriccio.


Poi mettete il vaso in un contenitore con un po’ d’acqua (solo in modo che il substrato sia permanentemente bagnato), e lasciatelo lì fino a quando le foglie spuntano, cosa che faranno dopo circa un mese.


Dopo questo tempo, sarà il momento di riposizionare il Fiore di Loto, mettendolo nello stagno 15 centimetri sotto la superficie dell’acqua.


Rizomi


La divisione dei rizomi vi permetterà di avere nuovi esemplari senza spendere soldi o sforzi. Per fare questo, avrete bisogno di:



  • Una piccola zappa (puoi usare una zappa a mano).

  • Un coltello da sega precedentemente disinfettato con alcool da farmacia.

Ce l’hai? Ora passate a dividere il rizoma:



  1. La prima cosa da fare è rimuovere il rizoma dal vaso.

  2. Successivamente, rimuovere il terreno che aderisce al rizoma.

  3. Poi, con un coltello, tagliate il rizoma in pezzi, facendo in modo che ogni pezzo sia lungo almeno 5 centimetri.

  4. Successivamente, applicare la pasta curativa su entrambi i lati per evitare che funghi e altri microrganismi li colpiscano.

  5. Infine, piantateli in vasi individuali con terriccio universale mescolato con il 30% di perlite, e metteteli in un contenitore d’acqua fino a quando hanno prodotto foglie. Quando lo fanno, puoi spostarli nella loro posizione finale.

Suggerimento: per aumentare le possibilità di successo, si possono aggiungere all’acqua degli ormoni radicanti molto speciali: quelli ottenuti dalle lenticchie. Questo articolo spiega come ottenerli.


Parassiti e malattie


fiore di loto nello stagno


La nostra protagonista è una pianta acquatica perenne che è molto resistente ai parassiti e alle malattie. Infatti, l’unico microrganismo che potrebbe avere emergerà quando è ancora un seme, ed è il fungo.


Se il seme non è geneticamente forte, o se non è stato conservato nel posto giusto, i funghi possono attaccarlo, facendogli perdere la sua vitalità. Per evitarlo, è sempre meglio fare un bagno insetticida prima della semina. Questo assicura che questo inquilino fungino non possa fargli nulla.


Altri problemi


Ci sono pochi – pochissimi – problemi che il fiore di loto può avere:



  • I semi non germinano: se dopo un giorno vedete che non si gonfiano, molto probabilmente non si sono sviluppati bene e quindi non sono vitali, nel qual caso potete gettarli nella pila del compost, o direttamente nel terreno del giardino. Mentre si decompongono, aggiungono nutrienti al terreno.

  • Le foglie diventano gialle e/o marroni rapidamente: questo può essere il naturale processo di sviluppo della pianta, ma se questo inizia ad accadere durante l’inverno, significa che sta diventando freddo, per evitare che si raffreddi ulteriormente, è necessario proteggerla coprendo il laghetto con una coperta termica, o se l’inverno è molto rigido, rimuovere il vaso da esso, tagliare le foglie, pulire il rizoma e tenerlo in un vaso con torba precedentemente inumidita con acqua. Mettetelo vicino a una fonte di calore in modo che non si accorga troppo delle basse temperature, aggiungete mezzo cucchiaio di Nitrofoska in modo che possa sopportare meglio le condizioni atmosferiche.

  • Le foglie sono rotte/masticate: se avete dei pesci nello stagno, quasi sicuramente hanno voluto assaggiare il sapore delle sue foglie 🙂 Se questo vi succede, dovrete scoprire quali piante mangiano le specie di animali che avete, e cercare di proteggere il vostro Fiore di Loto avvolgendolo con una rete metallica per esempio.

Tempra


Si può coltivare all’aperto se la temperatura non scende sotto i -2°C durante l’inverno. Se vivete in una zona dove fa più freddo, potete proteggere il laghetto coprendolo con una coperta termica da giardinaggio o una plastica trasparente da serra.


A cosa serve?


Il fiore di loto è una pianta che ha diversi usi. In Occidente conosciamo solo un uso, ed è come pianta ornamentale. Ma nel suo luogo d’origine, sia il rizoma che i semi vengono consumati arrostiti o cotti, ed è anche usato nella medicina popolare.


In India e in Cina, così come nell’antico Egitto, è considerato un fiore sacro.


Proprietà del fiore di loto


fiore di loto nello stagno


Questa meravigliosa pianta è astringente, diuretica, emolliente, antifungina, antimicrobica, antipiretica, antibatterica, antivirale e antielmintica. Può anche essere usato per prevenire il cancro o come aiuto per la perdita di peso. Non solo, ma può anche diventare un alleato per coloro che hanno difficoltà ad avere figli.


Ma c’è ancora di più da sapere. Infatti, grazie a questa pianta potrai mostrare i tuoi capelli e la tua pelle come mai prima d’ora. Da un lato, aumenterà il volume e la lucentezza naturale dei vostri capelli; dall’altro, aumenterà l’elasticità della vostra pelle, prevenendo le macchie scure e le rughe.


E se siete soggetti a stress e/o ansia, l’olio estratto dai suoi fiori sarà molto utile per contrastarli e aiutarvi a condurre una vita più calma.


Come posso approfittarne?


Se volete godere dei molteplici benefici del Fiore di Loto, potete fare diverse cose:



  • Estrarre il rizoma e pulirlo con acqua e poi mangiarlo crudo.

  • Usa i suoi fiori per preparare deliziose zuppe.

  • Mettere in ammollo i semi e mangiarli come spuntino.

  • Asciugare la radice e fare una tisana da consumare da sola o mescolata con altre erbe, come il tè verde.

  • Prendi una bottiglia del suo olio essenziale per aiutarti a rilassarti e a trarre il massimo dalla vita quotidiana. Puoi anche comprare incenso o candele.

Qual è il significato del Fiore di Loto?


Questi fiori preziosi per la loro bellezza e l’emergere dalle profondità sono stati simbolici nell’antica civiltà egiziana e asiatica.


Antico Egitto


Gli antichi egizi consideravano questi fiori come il simbolo della resurrezione. Per loro, il vederli emergere dal “nulla” e avere dei colori così belli e gioiosi era la prova di cui avevano bisogno per sapere che, dopo la morte, anche loro sarebbero “riemersi”.


Asia


In Asia ha lo stesso significato in Egitto. Lì, il loto è chiamato padma in sanscrito, ed è una delle piante che vedremo sempre raffigurate nelle rappresentazioni buddiste e scolpite nelle figure e nei templi buddisti. In più, hanno una preghiera rituale che stiamo gradualmente conoscendo qui nel Vecchio Continente e in America: ommanipadmehum (om jewel in the lotus hum!).


Il loto per gli asiatici è la purificazione dello spirito, e non solo, ma permette anche alla persona di scacciare i pensieri negativi che può avere. Qualcosa che è bene sapere se non stiamo attraversando un buon momento.


A seconda del colore del fiore, ha diversi significati. Per esempio: il rosa rappresenta i caratteri divini, il bianco la purezza, il rosso la compassione e il blu la saggezza.


Dove comprare?


fiore di loto nello stagno


Impianto


Si può trovare nei vivai e nei negozi di giardinaggio. Sono venduti in vasi o in bicchieri di plastica con un paio di foglie, pronti per essere messi nello stagno o in un secchio con terra.


Il prezzo varia a seconda della cultivar e delle sue dimensioni, ma di solito si può acquistare per 10 euro.


Semi


Posso dirvi che ho visto solo semi in vendita nei negozi online. Non li ho mai trovati nei vivai o nei negozi fisici. Il prezzo è di 1 euro per 10 unità.


Curiosità sul fiore di loto


Per dare il tocco finale a questo speciale, parliamo delle curiosità di questo bellissimo fiore. Un fiore che è stato considerato sacro per più di 5000 anni.



  • In Cina, il suo frutto è utilizzato da più di 300 anni: è usato per scopi curativi.

  • I suoi fiori si aprono la mattina presto e si chiudono la sera: per 3-4 giorni. Mentre un fiore svanisce, un altro si sviluppa.

  • La stagione di fioritura è molto lunga: dura tutta la primavera e tutta l’estate. Inoltre, può fiorire – anche se più scarsamente – durante l’autunno se si trova in una zona dove il clima è mite (cioè se c’è poco o nessun gelo, o gelo molto piccolo e di breve durata).

  • Il dolce profumo dei suoi petali attira numerosi insetti impollinatori: api, piccoli uccelli, vespe, libellule… Se vuoi avere uno stagno pieno di vita, avere una pianta di loto è una delle tue migliori opzioni, poiché è molto probabile che questi animali impollineranno poi i fiori delle tue altre piante, il che può essere molto utile se hai un orto 😉 .

  • Il loro periodo di vitalità può essere molto lungo: infatti, sono stati trovati semi che germinano dopo dieci secoli. Non mi credete? Cliccare qui.

  • Aiuta a rilassarsi: anche se abbiamo già detto che il suo olio essenziale è un rimedio efficace per lo stress, semplicemente osservandolo ogni giorno vi aiuterà a rilassarvi. Basta osservarlo. Fate attenzione a ciascuno dei suoi petali, alla forma e al colore dei suoi fiori, alla posizione in cui l’avete collocato,… Poco a poco, ma prima che ve ne accorgiate, sarete riusciti a collocare il vostro sguardo su di esso. Facendolo per un po’ ogni giorno, vi garantisco che vedrete come la vostra vita quotidiana migliorerà radicalmente. Perché non c’è niente come essere in giardino, vicino a un fiore antico, per far sparire tutti i mali.

Cosa si può chiedere di più a una pianta? È bello, facile da curare, non ha bisogno di molto spazio ed è perfetto per calmare i tuoi nervi. Cosa aspetti a metterne le mani su uno?

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